PDA

¿Está harto de su agenda de papel y de sus funciones demasiado limitadas? Puede que haya llegado el momento de sustituirla por una PDA (Personal Digital Assistant) mucho más funcional. Todos estos pequeños y simpáticos aparatos realizan numerosas funciones indispensables. Agenda con alarma, gestión de contactos, toma de notas, recordatorios, calculadora, tareas, etc. Además, se conectan muy fácilmente a un ordenador para guardar e intercambiar datos. Aparte de estas funciones de asistente, algunas PDA ofrecen otras funciones adicionales, según dos grandes orientaciones: entretenimiento y multimedia o profesional… ¿Está preparado para empezar a trabajar con su nueva asistente?

¿Qué hacer con una PDA?

¡Las posibilidades son casi infinitas! Todo depende de su filosofía y del presupuesto. He aquí todo un abanico de posibilidades…

  • Utilización básica, con la PDA recién salida de la caja:

– La vocación principal de una PDA es organizar su tiempo con una función calendario. Permite anotar sus citas y ocupaciones con códigos de colores (personal, trabajo, privado). La PDA permite visualizar rápidamente la agenda de un día, una semana, un mes o incluso un año. Le puede recordar con unos minutos o unos días de antelación algún acontecimiento, repetir una alarma, etc. El calendario interactúa con la gestión de los contactos, por ejemplo, para recordar un aniversario.

– Otro de los usos de estos pequeños aparatos es el de centralizar las direcciones de todos sus amigos, familiares, compañeros, clientes, etc. La gestión de los contactos permite guardar para cada persona: diferentes números de teléfono, direcciones (casa, trabajo, ocio), direcciones de correo electrónico, una web de Internet, la fecha de nacimiento (no volverá a olvidarse de ningún cumpleaños), comentarios y algunos campos personalizables.

– Los asistentes, además, gestionan sus tareas, también llamadas “To do” (por hacer). A diferencia de las citas, que están programadas a una hora concreta, las tareas son cosas por hacer antes de un acontecimiento determinado: llevar el coche a la revisión, pedir cita en la peluquería, llamar a un compañero antes del fin de semana, etc. La PDA le recordará estas cosas…

– Las PDA permiten tomar notas en un sentido muy amplio: texto y dibujo con el puntero o incluso recordatorios con la voz.

– Las tarjetas de visita electrónicas ya están normalizadas. Con unos toques de puntero, puede enviar todos sus datos por infrarrojos o Bluetooth.

  • Utilización avanzada, que a menudo necesita una tarjeta de ampliación de memoria:

Las PDA más avanzadas permiten guardar y visualizar fotos. Resulta práctico llevar algunas fotos de las vacaciones, de la familia, etc. También en el trabajo, el álbum de fotos es muy útil para ilustrar la evolución de una obra, mostrar los productos, etc. El formato MP3 se ha impuesto como estándar musical móvil. ¿Por qué no guardar algunas canciones en su PDA para oír música entre cita y cita? ¡La combinación de imagen y sonido nos conduce en seguida al vídeo! Numerosas PDA ya lo llevan incorporado. Puede grabar películas enteras (en baja resolución) y verlas en su asistente. ¿Útil? Puede que no. ¿Sofisticado? ¡Desde luego!

  • Comunicación mediante acceso telefónico : SMS, Internet, correo, navegar, chat :

Al conectar la PDA al mundo exterior, ya sea por red Wifi, por un dispositivo Bluetooth de teléfono móvil o por infrarrojos, muestra un nivel de comunicación similar al de un PC. En función de las posibilidades de la PDA, del teléfono, de la red y de las opciones contratadas, podrá navegar por Internet, enviar correos electrónicos, SMS, MMS y chatear. Con una PDA Wifi, puede gestionar servidores, navegar, acceder a sus documentos, enviar y recibir correos electrónicos, etc..

  • Y todavía más: teclado, GPS, cámara fotográfica

Existe una gran gama de accesorios para las PDA que le abren casi todas las puertas. Una de las funciones más de moda es la navegación por GPS . Las PDA también son capaces de transformarse en “máquinas de escribir” gracias a los teclados infrarrojos, Bluetooth o conectándolos directamente al dispositivo. Además, en el mercado hay módulos de cámaras fotográficas, ”webcam” (cámara), radio, etc.

¿Lo necesario o algo más?

En la actualidad existen dos grandes grupos de PDA: Palm OS y Windows Mobile. Palm OS ya es un poco antiguo. Aunque este sistema operativo presenta la gran ventaja de ser más sencillo a la hora de utilizarlo. Ergonómico y “ligero” a nivel de programación, Palm OS permite crear pequeñas PDA muy accesibles que cumplen de maravilla su función básica. Dado el éxito de las PDA, Microsoft ha puesto a la venta una versión móvil de su célebre sistema operativo. Así pues, un segundo grupo de asistentes ha visto la luz con el nombre de Windows Mobile 2003 o Windows Mobile 2003 SE. Directamente orientado al ámbito multimedia, estas PDA tienen más posibilidades que las básicas “Palms”, aunque también son más caras.

Las PDA tradicionales han dado lugar a dos grupos de productos complementarios: los smartphones (teléfonos inteligentes) y las PDA en combinación con GPS. Los smartphones combinan las funciones de un teléfono móvil con las de una PDA. En esta categoría, hay una gran diversidad de dispositivos que, en lo que a tamaño y funciones se refiere, se acercan más al teléfono o a la PDA. Una de las principales utilidades de las PDA es la navegación por GPS. Por este motivo, muchos fabricantes han integrado directamente el receptor GPS en el dorso de la PDA. En la mayoría de los casos, se trata de una PDA Windows Mobile de gama media equipada con un receptor GPS de penúltima generación. Por último, en la categoría de dispositivos multifunción, no se puede pasar por alto el HP iPAQ HW6510 que incluye PDA, GPS y teléfono.

Algunos consejos para elegir mejor

  • ¿Windows Mobile o Palm OS? Esta pregunta es casi como la de elegir entre un PC y un MAC. Sin entrar en detalles técnicos, el Palm OS es principalmente más sencillo. En el contexto de una primera compra, este sistema operativo es más ergonómico. El software Palm Desktop es uno de los más prácticos para conectar la PDA al PC e intercambiar datos. Palm Dekstop permite gestionar la agenda, las tareas, los recordatorios, las imágenes, los contactos y los documentos de la PDA. Asimismo, se puede integrar con Microsoft Outlook. Para la sincronización de los contactos y la agenda, las PDA con Windows Mobile necesitan conectarse con Microsoft Outlook, muy utilizado en las empresas. Windows Mobile retoma, a grosso modo, la filosofía del sistema operativo para PC. Quizá algunos usuarios se sientan menos desorientados…
  • ¿Una Palm de 200 MHz y un Pocket PC de 600 MHz? Windows Mobile, que se encarga de todos los aspectos multimedia, es un sistema operativo más completo. Requiere, como mínimo, 64 Mb de memoria y un procesador de 300 MHz. Palm OS es más antiguo y ligero. Para una Palm en blanco y negro, basta con un procesador de 200 MHz y 16 Mb. Una Palm en color más polivalente tendrá un mayor rendimiento con un procesador de 400 MHz y 64 Mb, suficiente para las aplicaciones y tratamiento de datos.
  • ¿Qué pantalla necesito? Con una PDA Windows, la elección estaría entre la tradicional de 240×320 o la de 480×640 de los modelos de gama alta. Algunas PDA de tipo Smarthphones sólo están disponibles con pantallas de 240×240 o 176 x 220. Para una PDA Palm OS, es decir, un ”simple asistente”, una pantalla de 160×160 con 65.000 colores será suficiente. Sin embargo, más vale optar por una de 320×320 con 65.000 colores y la polivalencia que le aporta. Las nuevas Palm cuentan con una pantalla de 480×320 puntos con 65.000 colores y permiten visualizar mucha información a la vez.
  • ¿Wifi o Bluetooth? La tecnología Wifi está pensada para redes, mientras que la tecnología Bluetooth es un sistema de conexión universal inalámbrico. Por tanto, la tecnología Bluetooth permite conectarse a una amplia gama de dispositivos. También permite conectarse a una red, siempre que el PC lo incorpore (60 € por un dispositivo Bluetooth USB). Dicho de otra manera, la tecnología Bluetooth puede hacer lo mismo que la Wifi, pero no a la inversa. Por tanto, la tecnología Bluetooth nos parece una mejor elección, sobre todo porque permite conectar la PDA a un teléfono móvil con GPRS para recuperar los correos electrónicos. La tecnología Wifi tiene más sentido en un contexto profesional.

Básica, pero en color… (entre 100 € y 150 €)

Hablemos de las PDA más sencillas que cumplen las funciones básicas que hemos mencionado anteriormente. Por unos 100 €, la Palm Zire 31 Campus 2005 (3 juegos) es la imagen por excelencia, con su pantalla de 160×160 puntos y sus 65.000 colores. ¡Su puerto de infrarrojos permite la comunicación con otros dispositivos o el envío de su tarjeta de visita en un abrir y cerrar de ojos! Aunque no tenga más que un pequeño procesador de 200 MHz y de 16 Mb de memoria, soporta numerosos programas Palm OS que se pueden descargar desde Internet. Esta capacidad permite también acceder a la lectura de archivos MP3, convirtiendo así esta PDA en un lector de MP3 (es necesaria una tarjeta de memoria). Asimismo, los colores facilitan la visualización de la agenda de un solo vistazo, gracias a la asociación de colores según el tipo de tarea.

¡Una gran pantalla o nada! (entre 200 € y 300 €)

Dentro de esta categoría, nos volvemos a encontrar las Palm, muy polivalentes en esta categoría, que se abren, además, al mundo del vídeo, como los primeros dispositivos con Windows Mobile. Las Palm One Tungsten E2 cuentan con una pantalla muy cómoda de 320×320 puntos con 65.000 colores, mientras que las Pocket PC, como las Acer N50, están limitadas a 320×240 puntos. En esta gama de precios, la elección resulta un poco más complicada. La gama Tungsten, cuyo primer representante es el modelo E2, apunta sobre todo al mundo profesional con herramientas que permiten crear y editar documentos en formato Word y Excel. Las primeras PDA con Windows Mobile combinan las posibilidades multimedia y ofimáticas, aunque disponen de una pantalla de una resolución menor. Dentro de esta gama de precios, las PDA suelen contar con tecnología Bluetooth, que les abre la puerta a actividades mucho más extendidas.

Abiertas al mundo (a partir de 300 €)

En esta gama de precios, existe un gran número de PDA, tanto con Palm OS como con Windows Mobile. Entre los diferentes modelos, las Palm ofrecen una pantalla de 320×320, o una pantalla de 480×320 en el caso de la Palm One Tungsten | T5, mientras que las unidades con Windows Mobile se conforman con una pantalla de 320×240. Este ”detalle” puede ser decisivo a la hora de inclinarse por un modelo u otro. Además, las PDA de esta categoría ofrecen unas posibilidades de comunicación inalámbricas bastante avanzadas. La tecnología Bluetooth (Palm One Tungsten por ejemplo) permite conectarse a cualquier dispositivo que incluya este estándar: teléfono, receptor GPS, ordenador, etc. La tecnología Wifi permite que las PDA se integren en una red, aunque no se encuentra fácilmente en esta gama de precios. Ya sea con tecnología Wifi o Bluetooth, las PDA acceden fácilmente a la comunicación con el mundo exterior.

Las PDA fuera de lo común…(a partir de 400 €)

Todas las PDA que hemos mencionado hasta ahora hacen lo posible, como es lógico, por mantener un tamaño pequeño. Wifi o Bluetooth, puerto de memoria Compact Flash o SD. Las asistentes con vocación profesional sólo existen con Windows Mobile. Son muchas las que presentan tecnología Wifi y Bluetooth, así como dos memorias. Con el fin de preservar los datos, aunque falle la batería principal, disponen de una batería de refuerzo. Estas PDAs cuentan con potentes procesadores Intel XScale de hasta 624 MHz, con una capacidad de memoria que va desde los 64 hasta los 128 Mb y una pantalla de 3,5 pulgadas como mínimo.

Tanto las PDA Windows Mobile de gama alta como las Asus MyPal 730 Bluetooth & WiFi y las Fujitsu Siemens Loox 720 muestran una resolución de 640×480 píxeles y disponen también de una cámara fotográfica digital. Las HP iPAQ hx4700 disponen de una gran pantalla de 4 pulgadas y de un circuito gráfico ATI Imageon para optimizar la velocidad de visualización. Dadas las prestaciones que ofrecen, las PDA de esta categoría son más pesadas y voluminosas… ¡La última de las PalmOne, la LifeDrive (primera Palm con Wifi integrado), dispone incluso de un disco duro interno de 4 Gb! ¿Quién ha dicho que las PDA no se parecen cada vez más a los portátiles?¿Accesorios?

Hay un buen número de accesorios para las PDA: teclado, diferentes conectores, cargadores, punteros, protecciones para pantalla, bolsas de transporte, tarjetas de memoria, GPS, cámara, batería, etc.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *