Los Reproductores Digitales

Resulta imposible, al volver a redactar una pequeña guía de reproductores, no acordarse de los primeros lectores MP3 con aquel acabado “plástico” barato y aquella estética poco agraciada… Pero bueno, tenían el mérito de leer archivos MP3, siempre que respetaran ciertos criterios de codificación. Afortunadamente, todo esto ha cambiado y, en la actualidad, se ha otorgado a los reproductores el reconocimiento que merecen.

El reproductor del tamaño de un llavero y el gran reproductor multimedia con una gran pantalla de cuatro pulgadas no tienen las mismas aplicaciones, ni el mismo precio.Lo importante es, por tanto, determinar con exactitud las necesidades.En primer lugar, hay que saber “lo que se quiere llevar encima”: música, fotos, vídeos… Los reproductores más sencillos tienen la forma de una memoria USB. Según el modelo, combinan una “verdadera” memoria de almacenamiento, con la posibilidad de transferir todo tipo de archivos.Una vez más, en función del modelo, incorporan una pantalla LCD para, llegado el caso, mostrar las etiquetas de los archivos MP3, como el título, el autor y la duración.

En el siguiente escalón en lo que al tamaño se refiere, existen reproductores con una buena pantalla LCD u OLED, como el Neonumérique NM1 o el Rue Du Commerce P4 Trendy.Aunque siempre están alrededor de los 100 € (de 256 o 512 Mb), soportan, además, vídeos MP4 y, según el caso, archivos de imágenes o a veces incluso e-books (libros electrónicos). A estos dos modelos tan atractivos de gama alta se les une el Samsung YP-T7FZ y llegan a ofrecer hasta 1 Gb de almacenamiento, siempre que invirtamos más de 150 €. No hay que olvidar que la capacidad de 1 Gb permite almacenar hasta 250 títulos… Siempre en el terreno de los reproductores con memoria, no podemos pasar por alto el Iriver U10 y su gran pantalla LCD 320×240, que soporta numerosos formatos de archivos. MP3, WMA, ASF, OGG Q10, MPEG4 SP, JPG, textos, así como juegos en flash.

A partir de una capacidad de 2 Gb y hasta 20 Gb, los reproductores cambian su memoria por la de un disco de 1,8 pulgadas. Entramos en el terreno de los lectores multimedia más de moda, como los magníficos y muy polivalentes Apple iPOD Nano y los Creative Zen Nano que pueden sincronizarse con Outlook. Estos reproductores, que suelen costar más de 200 €, soportan los formatos más extendidos (OGG, WAV, AIF, TIFF, Atrac+ de Sony, Apple Lossless, GIF, BMP, PNG) y a menudo ofrecen funciones similares a las de las PDA, como la gestión de contactos y citas. De hecho, las PDA también son reproductores multimedia especialmente polivalentes e ilustran muy bien la convergencia que existe entre mundos aparentemente tan distintos…

A partir de una capacidad de 2 Gb y hasta 20 Gb, los reproductores cambian su memoria por la de un disco de 1,8 pulgadas. Entramos en el terreno de los lectores multimedia más de moda, como los magníficos y muy polivalentes Apple iPOD Nano y los Creative Zen Nano que pueden sincronizarse con Outlook. Estos reproductores, que suelen costar más de 200 €, soportan los formatos más extendidos (OGG, WAV, AIF, TIFF, Atrac+ de Sony, Apple Lossless, GIF, BMP, PNG) y a menudo ofrecen funciones similares a las de las PDA, como la gestión de contactos y citas. De hecho, las PDA también son reproductores multimedia especialmente polivalentes e ilustran muy bien la convergencia que existe entre mundos aparentemente tan distintos…

Bastante más grandes y mucho más parecidos a los reproductores convencionales, aunque más pequeños que los primeros walkmans, los lectores multimedia resultan impresionantes por más de un motivo. De hecho, no sólo ofrecen magníficas pantallas cuya diagonal alcanza hasta cuatro pulgadas, sino que además disponen de un disco de entre 30 y 100 Gb. Lo cierto es que las posibilidades de almacenamiento son increíbles y soportan muchos formatos. Además, estos lectores multimedia disfrutan de una amplia conectividad que concretamente incluye una salida de TV. Por ejemplo, el Archos Digital Video Recorder AV 500 permite grabar desde la televisión. Por último, observamos que en este mercado tan específico, contamos básicamente con los fabricantes Archos, con una amplia gama, y Creative, con su Zen Vision. Para pasear la colección de CD, álbumes de fotos, algunas películas y programas de televisión, ¡no hay nada mejor!

Frente a esta oferta tan variada, decidirse puede resultar complicado. Siempre vienen bien algunas pistas y consejos.

Los reproductores más pequeños, como las memorias USB, son muy prácticos para acompañar las actividades deportivas. La ausencia de disco duro permite al usuario moverse mucho Como son muy pequeños y ligeros, en este caso la ausencia de pantalla no supone un inconveniente. Si se quiere gestionar fácilmente más títulos, una pantalla LCD en color de buen tamaño se convierte en una verdadera ventaja. Además, este tipo de reproductores, especialmente el iPOD Nano, admiten numerosos formatos, sin hablar de que los fabricantes de automóviles ofrecen la integración de un lector de Apple en sus coches (con la posibilidad de disfrutar de los mandos del volante y de la pantalla de a bordo). Los fanáticos del sonido, de la imagen y del vídeo preferirán, evidentemente, un lector multimedia equipado con una gran pantalla y un disco duro de gran capacidad.

En cuanto a los formatos soportados, la elección puede resultar difícil. A la hora de la verdad, si los archivos AIF, TIFF, OGG o incluso XviD no dicen mucho al usuario, ¡entonces es que no los utiliza! A primera vista, no es necesario que los soporten. Los más importantes son MP3 y WMA para audio, JPG para imagen y, por último, DivX y MPEG4 para vídeo.

Siempre en función de las necesidades de cada uno, incluso los reproductores más compactos pueden hacer las veces de grabadora o sintonizador FM. Sin embargo, los más grandes pueden suplantar las funcionalidades de una PDA.

En cuanto a la alimentación, a los lectores más simples (memoria USB) les basta con una pila. No obstante, en el momento en el que incorporan un disco duro, es necesaria una batería integrada, preferiblemente de Ion Litio.

Navegación GPS

La navegación mediante GPS requiere varios elementos:

  • una plataforma de hardware: Pocket PC, ordenador portátil, Palm, teléfono, etc.
  • un software de navegación: TomTom Navigator, ViaMichelin Navigation, etc.
  • una cartografía: entregada con el software pero producida por Navteq o TéléAtlas
  • un receptor GPS: El aparato que calcula la posición basándose en señales de satélite.

En función del sistema escogido, todo el conjunto puede conseguirse de una sola vez en forma de aparato de uso directo (por ejemplo, TomTom Go o Mio 268), pero también es posible adquirir una PDA, un programa (que incluya los mapas) y un receptor GPS por separado. Si bien la primera solución tiene la ventaja de ser la más simple, también es la menos flexible. Por tanto, hemos preferido la segunda opción, que nos da total libertad a la hora de elegir una PDA y un receptor GPS. Dado que estamos en los preliminares, debemos señalar que sólo existen dos empresas productoras de cartografía: NavTeq y TéléAtlas.

Estas empresas proporcionan datos en bruto a los fabricantes de los programas de navegación. Éstos, por su parte, los convierten a un formato que se adapte al programa que fabrican. A nivel mundial, Navteq dispone de más datos que TéléAtlas. Así, sus datos incluyen, por ejemplo, la velocidad máxima establecida en ciertas carreteras, así como indicaciones sobre señalización en carretera. Si ciertos programas de navegación son capaces de indicar que se rebasa la velocidad máxima, ello se debe no sólo a que el fabricante del software ha incluido dicha función, sino también a que la cartografía contiene la información correspondiente. Ambas cosas van unidas. Otro punto a destacar es que, si falta alguna carretera, se debe a que el proveedor de la cartografía ha olvidado incluirla, por lo que no es responsabilidad del fabricante del programa de navegación…

El material

Sirf Star IIII. La mejora más importante respecto al año pasado consiste en el chip que capta la señal GPS emitida por los satélites. Con la llegada de la tercera versión de chips Sirf Star, la capacidad de recepción aumenta considerablemente. Los GPS basados en Sirf Star III son capaces de recibir la señal a través de parabrisas térmicos, consumiendo mucha menos energía (autonomía que supera muchas veces las 8 horas) y pudiendo “seguir” más satélites. Además, son mucho más rápidos a la hora de realizar correcciones, tanto en marcha como al conectarse. El receptor TomTom Wireless GPS MkII (basado en Sirf Star III), que hemos comparado con el Emtac Crux II Bluetooth, confirma los progresos realizados.

El receptor TomTom capta por regla general 2 o 3 satélites más que el Emtac, y de modo bastante más rápido. También puede recuperar la señal al aproximarse a la salida de un túnel, cosa que el Emtac sólo puede hacer a cielo abierto. El chip Sirf Star III supone lo mismo que el Pentium-m para los portátiles: un auténtico avance.

HP iPAQ serie hx4700. Desde el lanzamiento de Windows Mobile 2003 SE, por fin es posible aprovechar la máximo las pantallas de las cinco PDA VGA (640×480) que se comercializan actualmente: Asus MyPal A730, Dell X50v, Fujitsu Siemens Loox 720, HP hx4700 y Toshiba E830. Como se observa en la imagen, la navegación VGA (640×480) supera claramente a la QVGA (320×240). A pesar de una resolución 4 veces superior (doble de ancho y doble de alto), la pantalla sigue siendo perfectamente legible, y se dispone de más información en pantalla. En nuestras pruebas, hemos utilizado el hX4700, la gama alta del fabricante HP/Compaq. Dispone de un procesador Intel PXA272 a 624MHz con MMX (el más potente del mercado), con 64 Mb de RAM y 85 Mb de memoria flash que sirve como almacenamiento permanente (los datos permanecen guardados al desconectar). El hx4700 dispone de un chip ATI Imageon de 2 Mb de memoria gráfica para alimentar su gran pantalla de 4 pulgadas. En cuanto a conectores, los tiene todos: Wi-fi, Bluetooth, infrarrojos, puertos SD y CF. Como peculiaridad, el hx4700, no dispone de un “D-Pad” como la mayoría de las PDA, sino de un Touchpad como los portátiles. Aunque no es por unanimidad, nos parece un producto muy interesante… En cuanto a su autonomía, su batería de 1800mAh es de las más potentes que se ha incorporado nunca a una PDA de serie. Nos ha permitido 3 horas y 15 minutos de navegación con un receptor GPS Bluetooth.

  • Memoria SD o CF. Para utilizar un programa de navegación, es necesaria una tarjeta SD o CF de 256 Mb como mínimo, para poder almacenar un país como Francia o Alemania (o incluso el Benelux). Para no estar muy limitado, es mejor optar directamente por 512 Mb o incluso 1 Gb. Tanto más cuanto que, desde nuestro informe del año pasado, ¡los precios se han reducido a la mitad! Por unos 50 € podemos encontrar una SanDisk Ultra de 512 Mb en formato Compact Flash o SD. Las memorias rápidas permiten un uso más cómodo, aunque los lectores SD de las PDA están limitados a velocidades x16. Los tiempos de acceso parecen jugar un papel importante. En cuanto a si elegir SD o CF, ello dependerá principalmente de las ranuras de su PDA y los formatos utilizados por el resto de sus aparatos (cámara digital, reproductor MP3…).

Ofertas, precios y cobertura…

Los programas de navegación se venden normalmente en su versión “local”, es decir, un país grande o varios pequeños, como en el caso del Benelux. El precio básico suele ser interesante, pero adquirir la versión que incluye toda Europa es (o más bien solía ser) bastante prohibitivo. ¿Y para qué narices quiero toda Europa? Varias razones motivan esta opción. El caso más claro sería el de los usuarios que realizan regularmente viajes largos. El segundo motivo serían las zonas fronterizas. Si vivimos cerca de una frontera, estaremos obligados a cruzarla frecuentemente… Aquí empieza el problema. Una vez cruzada la frontera, no disponemos de navegación: el cursor sobrevuela el vacío.

Con Navigation 3, ViaMichelin propone incluir zonas más amplias que un solo país. Es el caso concreto de Francia – Bélgica –Luxemburgo – Suiza, que se vende por 129 €. El fabricante propone también, al mismo precio: España – Portugal, Italia – Suiza y Alemania – Austria – Suiza. ViaMichelin compite con fuerza en la versiones que incluyen toda Europa, ya que comercializa la suya por sólo 199 €. El fabricante francés distribuye su programa de manera independiente, por lo que el cliente podrá elegir el receptor GPS que prefiera. Navigation 3 es el único programa que permite la navegación tanto en entorno Windows como PalmOS y Windows Mobile. Recientemente, ViaMichelin ha adquirido Kirrio, empresa especializada en accesorios GPS para PDA. En el futuro, ViaMichelin ofrecerá seguramente soluciones completas, incluyendo receptor GPS e integración opcional de funciones como info trafic (TMC), información meteorológica, etc.

La firma holandesa TomTom acaba de actualizar en profundidad su software y ofrece su Navigator en versión 5 para PDA basadas en PalmOS y Windows Mobile, para PND (Personnal Navigation Device, como los TomTom Go) y para teléfonos móviles. El programa se vende tanto en versión local sobre una SD Card (sin CD-ROM) incluida en el receptor TomTom Wireless GPS MkII (299 €), como en su versión Europa en soporte CD-ROM (199 €) e incluso en forma de kit junto a una PDA. Acaba de lanzarse la versión europea de Navigator 5, y su precio es idéntico al de la competencia: 199 €. Cabe recordar que TomTom Navigator 3 se vendía por 169 € y la ampliación de Europa (sólo mapa) tenía un precio de 189 €, es decir, un total de 358 €. Por extraño que parezca, podemos elegir entre toda Europa o un solo país incorporado en el GPS.

  • La alemana Navigon ofrece su solución para PDAs basadas en Windows Mobile y también para PND y teléfonos móviles. MobileNavigator|5 se presenta en numerosas variantes. En la versión básica, el fabricante ofrece un programa en versión “regional” a partir de 129 €. El estuche contiene 2 DVD con todos los mapas de Europa y sólo podemos acceder a la región deseada mediante el código de activación. Gracias a CleverMap se puede adquirir por Internet el acceso a otros países, o a toda Europa, en cualquier momento. La activación se realiza por medio de una clave. También nos gustaría mencionar la inteligente solución adoptada por Navigon para el “pequeño Benelux”: Se suministra con las zonas limítrofes de Alemania y Francia. Para la versión de toda Europa, tendremos que añadir 249 € o 299 €, según el país deseado (es decir, un total de 378 ó 428 €, respectivamente). Navigon comercializa también el programa (siempre en versión “local”) con: receptor GPS (248 €), receptor GPS con TMC (348 €), receptor GPS Bluetooth (348 €) y receptor GPS Bluetooth con TMC (448 €).

Los precios son de difícil comparación… ViaMichelin Navigation 3 es bastante más económico, ya que el fabricante ofrece de manera sistemática varios países a partir de 129 €. Por su parte, Navigon vende cada país a 129 €, mientras que TomTom no comercializa países solos ni grupos de países. Finalmente, TomTom ha dado la sorpresa al ofrecer toda Europa al mismo precio que ViaMichelin (199 €). Navigon es la marca más cara con diferencia, si queremos tener todos los mapas de Europa. También cabe mencionar que las versiones de Europa ofrecidas por cada fabricante no incluyen los mismos países:

  • ViaMichelin Navigation 3 (199 €): Alemania, Austria, Bélgica, Dinamarca, España, Finlandia, Francia, Gran Bretaña, Irlanda, Italia, Luxemburgo, Países Bajos, Noruega, Portugal, Suecia y Suiza.
  • TomTom Navigator 5 (199 €): Andorra, Alemania, Austria, Bélgica, Dinamarca, España, Finlandia (sur), Francia, Gran Bretaña, Italia, Luxemburgo, Países Bajos, Noruega, Portugal, Suecia y Suiza.
  • Navigon MobileNavigator|5 (versión de 299 €, necesita el programa básico de 129 €): Andorra, Austria, Bélgica, República Checa, Dinamarca, Finlandia, Francia, Alemania, Gran Bretaña, Grecia (sólo región de Atenas), Hungría, Irlanda, Italia, Liechtenstein, Luxemburgo, Mónaco, Países Bajos, Noruega, Polonia, Portugal, República de Irlanda, San Marino, Eslovaquia, Eslovenia, España, Suecia, Suiza y Ciudad del Vaticano.

Una vez más, las comparaciones son difíciles, ya que Navigon ofrece la Europa más completa por 299 €, pero también versiones algo más reducidas a 249 € (Europa-A, Europa-B y Europa-C). A pesar de la extensa cobertura, sigue siendo imposible que ninguno de los programas realice un itinerario a través de varios países. Para hablar con claridad, este hecho es lamentable, tratándose de programas que (en sus versiones 3 o 5) se dirigen al mercado de consumo. TomTom se libra parcialmente con sus tarjetas “plus”, que contienen un solo país, y las “grandes rutas de Europa”, pero los resultados en navegación trasfronteriza siguen siendo bastante cómicos. Para ViaMichelin Navigation 3, la operación es sencilla y rápida, si se utiliza un PocketPC. Con Tungsten | T3, el proceso se hace algo molesto, ya que carece de sincronización automática tras reiniciar en caliente.

Por otro lado, no supone algo insalvable. La instalación de Navigon MobileNavigator|5 es la más complicada. En un primer momento, hemos seguido el procedimiento automático. Tras instalar los archivos en el hx4700, el programa indica que no se ha fabricado para esta versión de Windows Mobile. En este punto, hacemos un pequeño paréntesis. Windows Mobile 2003 está disponible en dos versiones: FE (First Edition) y SE (Second Edition). Esta última incluye particularmente la compatibilidad con pantallas VGA, como la del hx4700. Por tanto, es necesario desinstalar MobileNavigator|5 y volver a instalar manualmente la versión específica para Windows Mobile 2003 SE… Esto no es muy normal, dado que este iPaq hx4700 se incluye claramente en la lista de PDA compatibles.

Por último, cabe mencionar que ViaMichelin Navigation 3 no exige activación en línea. Basta con instalar el programa y los mapas en la PDA. Sin embargo, se crea una asociación entre la tarjeta y la PDA. Si se desea utilizar la cartografía de un país instalada mediante una SD, por ejemplo, en la PDA A en otra PDA B, el programa da error… Basta con instalar el mapa directamente en la PDA B desde un ordenador. TomTom Navigator 5 (al igual que sus predecesores) y Navigon MobileNavigator|5 exigen un registro en línea. Una clave generada a partir del número de serie único del programa y del número de serie de la PDA (que también es único), permite la activación del programa. TomTom permite activar el producto dos veces (en caso de cambiar de PDA, por ejemplo). Navigon, en teoría, autoriza una nueva activación cada vez que se cambie de PDA… ¡Habrá que comprobarlo!

Modo y resolución…

Los tres programas comprobados admiten los 640 x 480 de los PocketPC. Navigator 5 y Navigation 3 también admiten los 480 x 320 de los Palm de gama alta. Nuestra competencia utiliza siempre el modo apaisado (PDA en posición horizontal). Navigator 5 dispone incluso de una opción que gira la pantalla 90º (0º, 90º, 180º y 270º) Cada uno debe buscar la posición que más le guste. Lamentamos sin embargo que ninguno de los programas permita acceder directamente a los controles de luminosidad. TomTom Navigator 5 dispone de esta opción, pero no está activada por defecto en los PDA, al contrario de lo que ocurre en TomTom Go. Sin embargo, es posible activarla mediante un editor de menús para Navigator 5 que ofrece en Internet otro fabricante.

Estas imágenes demuestran claramente las ventajas de una mayor resolución:

Conexión al GPS

Una de las primeras cosas que hay que hacer para utilizar la navegación por GPS es precisamente conectar la PDA a un receptor de GPS. Para estas pruebas, hemos utilizado un Emtac CruxII Bluetooth basado en el chip Sirf Star II y el receptor TomTom Wireless GPS MkII (Bluetooth), basado en el chip Sirf Star III, más moderno y potente.

Con ViaMichelin Navigation 3, el manejo es simple y eficaz, ya sea en plataforma Windows Mobile o PalmOS. La ventana de opciones se limita a activar o no el GPS y a escoger una velocidad de comunicación (en bps) o Bluetooth. Nuestro Tungsten | T3 conecta sin problemas tanto con el Emtac como con el TomTom. El funcionamiento es también bastante directo con el hx4700, el QTek 9090 y el Loox 720. Felicidades a ViaMichelin, ¡el alumno más aventajado! Al contrario, Navigation 3 parece tener algunos problemas para mantener la conexión Bluetooth con algunos Palm.

La monitorización GPS: ViaMichelin, TomTom y Navigon

El peor de todos en conectar con un GPS es TomTom Navigator 5 (corregido con el parche 5.1). Si utilizamos el GPS TomTom, el funcionamiento es un juego de niños: basta con seleccionarlo de la lista. Para el resto de GPS Bluetooth, el sentido común obliga a seleccionar “otro GPS Bluetooth”. Pues bien, el sentido común no basta. Aunque a veces Navigator 5 acepte un GPS Bluetooth en este modo, es sólo un golpe de suerte. Nueve de cada diez veces, es más fácil seleccionar “otro GPS con cable” y asignar manualmente el puerto utilizado para Bluetooth, así como la velocidad de conexión… Lo más extraño de todo es el factor aleatorio del problema. Con el Loox 720, el Emtac funcionaba sin problemas, incluso utilizando el GPS Bluetooth TomTom… En algunos casos, es necesario esperar bastante tiempo para que conecten por primera vez la PDA y el receptor. Por el contrario, una vez realizada la primera conexión, basta con arrancar TomTom Navigator 5, que activará directamente el Bluetooth y mantendrá la conexión. El reciente parche 5.1 reduce significativamente estos inconvenientes…

Navigon MobileNavigator|5 sale bastante bien parado. Dispone de un asistente de conexión, pero nunca ha funcionado con el GPS Emtac ni con el TomTom. Por suerte, la conexión manual o automática es de las más simples, si nos hemos molestado en sincronizar el receptor y la PDA antes de iniciar el programa de navegación…

¡En marcha!

Existen dos maneras principales de utilizar un programa de navegación. Por un lado, el caso típico de encontrarnos en el coche, a punto de partir hacia un destino concreto. En este caso, el punto de partida será la posición GPS. Si deseamos programar un trayecto desde el punto A hasta el punto B, quizá pasando por C, Navigation 3 “pierde puntos”, ya que no permite esta posibilidad. MobileNavigator|5 nos pone nerviosos tras iniciarlo unas cuantas veces. No sólo es bastante lento, sino que solicita continuamente confirmación de ciertas condiciones de uso relacionadas con la seguridad.

pantalla inicial: ViaMichelin, TomTom y Navigon

La programación del punto de partida o de destino (indistintamente), se realiza normalmente mediante cuadros de diálogo o directamente sobre el mapa. Los tres candidatos permiten hacerlo, pero no con la misma facilidad. Navigator 5 y MobileNavigator|5 ofrecen de una lista de posibles destinos y, a medida que se escribe, la lista se va reduciendo. Navigation 3 ralentiza un poco el proceso, ya que siempre obliga a seleccionar el nombre (completo o no) y a pulsar el botón de búsqueda. Mientras Navigation 3 y MobileNavigator|5 permiten llegar a una ciudad (centro) sin necesidad de especificar la calle, no es el caso de Navigator 5, que siempre pide una dirección… Ya de por si muy rápidos y ergonómicos, Navigator 5 y MobileNavigator|5 conservan todos los destinos recientes, lo que hace más rápidas y directas las posteriores búsquedas.

Búsqueda de una dirección (salida o llegada). Navigation 3: introducir parte del nombre e iniciar la búsqueda.

Navigator 5: búsqueda predictiva. MobileNavigator|5: búsqueda predictiva e información complementaria.

Cuando escogemos el destino, el programa calcula la ruta. La operación es rápida en Navigation 3 y Navigator 5, pero es muy lenta en el caso de MobileNavigator|5. Este último parece muy poco ágil y siempre está realizando cálculos, para martirio del PXA 270 a 624 MHz que incorpora el hx4700… Tras calcularse la ruta, Navigator 5 y MobileNavigator|5 muestran claramente la distancia total y una estimación de la duración y/o de la hora de llegada. Es necesario recorrer toda la hoja de ruta de Navigation 3 para conocer esta información. Es bastante trabajo para trayectos de 500 Km… Cuando queremos planificar un itinerario de A a B, ninguno de los tres programas necesita que el GPS esté activo. También los tres programas son capaces de realizar una demostración del itinerario. Navigator 5 y Mobile Navigator también pueden simular el recorrido en modo acelerado.

Uso en carretera

Los tres programas calculan itinerarios que a veces son muy diferentes. Durante nuestras pruebas, quizá Navigation 3 haya calculado trayectos menos lógicos, con una cierta tendencia a introducirnos en atascos o a ignorar las vías más rápidas. Navigator 5 y MobileNavigator|5, por su parte, nos han proporcionado rutas bastante eficaces.

ViaMichelin no calcula la duración ni la distancia del trayecto. Navigator 5 muestra un resumen muy práctico.

MobileNavigator|5 muestra un resumen y después el mapa, ¡pero calcula otra vez la ruta para mostrar el mapa!

MobileNavigator|5 se lleva el gato al agua en cuanto a riqueza de gráficos 3D, con trazos muy definidos y una perspectiva y colores muy agradables, aunque no muestra ningún nombre de calle, como el Navigation 3. El programa de ViaMichelin también dispone de unos gráficos 3D muy atractivos, aunque es algo elemental en el aspecto informativo. En cuanto a Navigator 5, no ha evolucionado mucho respecto a su versión anterior. Su principal ventaja sigue siendo la aparición del nombre de las calles.

Uso en carretera: Navigation 3, Navigator 5 y MobileNavigator|5

En lo que concierne a los gráficos que ilustran las intersecciones, MobileNavigator|5 es el más eficaz, seguido por Navigator 5 y Navigation 3. Respecto a las instrucciones por voz, Navigator 5 usa muchas frases elaboradas: “Gire a la izquierda, y al finalizar la vía, gire a la derecha”. La voz es clara y comprensible. Sólo se puede objetar que hace una especie de pausa antes de dar la distancia: “Dentro de … 80 … metros, gire a la derecha”. Normalmente no se observan retrasos a la hora de dar las instrucciones, ni en Navigator 5 ni en MobileNavigator|5 (siempre que se haya instalado el parche 5.1), pero las de Navigation 3 llegan a veces con un ligero retraso. Si bien las instrucciones de MobileNavigator|5 son las más avanzadas, indicando el nombre de la vía y otros datos precisos, el volumen es demasiado débil (o saturado). La voz tampoco es demasiado inteligible.

En caso de carreteras cortadas, lo que pasa cada cierto tiempo en periodos de grandes obras, Navigator 4 y MobileNavigator|5 permiten evitar ciertos tramos. Éste no es el caso de Navigation 3. Es una pena, ya que este defecto se había comentado en versiones anteriores.

¡Alarma, alarma!

Los POI o Points of Interest (puntos de interés) marcan la diferencia, sobre todo si se trata de controles de radar. De manera general, los POI recuperan conjuntos de datos útiles durante un viaje: estaciones de servicio, estacionamientos, centros comerciales, aeropuertos, estaciones, alquiler de vehículos, parques, etc.

Navigation 3 y Navigator 5 incorporan un sistema de alarma al aproximarnos a los POI seleccionados. El programa de ViaMichelin avisa con una señal sonora 30 segundos antes de llegar al punto de interés, y con otra cuando quedan 10 segundos. Navigator 5 avisa con una alarma sonora y visual cuando el POI se encuentra a la distancia que establezca el usuario. Por su parte, MobileNavigator|5 no tiene alertas para POI. Existe un programa de otro fabricante que soluciona este problema, pero no es gratuito. Por el contrario, Navigon es capaz de avisar cuando se rebasa la velocidad permitida, con un signo de admiración de color rojo y el mensaje “Atención”.

TomTom y ViaMichelin venden por Internet colecciones de POI muy distintas y variadas. Hemos comprado la de radares de Bélgica que ofrece el fabricante holandés. Se ofrece un abono de 39 € que permite el acceso y actualización durante un año. En la práctica, esta lista no sirve para nada. La periferia de Lieja tiene 9 radares fijos. La lista de TomTom sólo tiene seis de ellos, y tres de ellos con velocidad incorrecta. Muy caro para lo que ofrecen.

Aún más lejos…

Aparte de nuestras críticas respecto a estos programas, hemos leído numerosos foros para conocer el máximo de opiniones de usuarios. Para hacernos una idea de cómo es cada programa de navegación, comparemos estas tres imágenes de la misma situación:

Un reproche que se suele hacer a Navigation 3 es la imposibilidad de navegar sin establecer un destino, utilizando el programa como un simple mapa en movimiento. Siguiendo con las carencias, Navigation 3 no incluye una escala en los mapas, ni opciones para puntos de paso o para evitar ciertas carreteras, además de no dar opción a información de tráfico o meteorológica. La búsqueda de direcciones es muy poco práctica. Para equilibrar un poco la balanza a su favor, podíamos mencionar la compatibilidad con varias plataformas (PC, PPC y PalmOS) así como una navegación fácil entre los distintos POI, aunque Navigation 3 no tiene mucho más que ofrecer, sobre todo desde que TomTom Navigator 5 Europe se ofrece al mismo precio…

En relación a Navigator 3, Navigator 5 ya no tiene la opción de configurar manualmente la velocidad máxima en autopistas, carreteras nacionales y otro tipo de vías. Otro fallo es que los mapas ya no son tan precisos, según comentan algunos usuarios. Concretamente, hemos comprobado la existencia de una gasolinera en medio de ninguna parte, así como otras inexactitudes, aunque siempre dentro de los POI. En el capítulo de mejoras, la versión 5 es bastante más rápida y dispone de opción para configurar puntos de paso en la ruta, así como un zoom manual en la navegación 3D. Navigator 5 también tiene en cuenta los peajes de autopista, que puede excluir del itinerario. Ya no es necesario instalar programas como POI Warner, ya que TomTom incluye alertas. Con un precio copiado del de ViaMichelin en su versión europea, y muy inferior al de Navigon, TomTom Navigator 5 se impone como la mejor solución. ¡Siempre que no nos olvidemos del parche 5.1!

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