PDA

¿Está harto de su agenda de papel y de sus funciones demasiado limitadas? Puede que haya llegado el momento de sustituirla por una PDA (Personal Digital Assistant) mucho más funcional. Todos estos pequeños y simpáticos aparatos realizan numerosas funciones indispensables. Agenda con alarma, gestión de contactos, toma de notas, recordatorios, calculadora, tareas, etc. Además, se conectan muy fácilmente a un ordenador para guardar e intercambiar datos. Aparte de estas funciones de asistente, algunas PDA ofrecen otras funciones adicionales, según dos grandes orientaciones: entretenimiento y multimedia o profesional… ¿Está preparado para empezar a trabajar con su nueva asistente?

¿Qué hacer con una PDA?

¡Las posibilidades son casi infinitas! Todo depende de su filosofía y del presupuesto. He aquí todo un abanico de posibilidades…

  • Utilización básica, con la PDA recién salida de la caja:

– La vocación principal de una PDA es organizar su tiempo con una función calendario. Permite anotar sus citas y ocupaciones con códigos de colores (personal, trabajo, privado). La PDA permite visualizar rápidamente la agenda de un día, una semana, un mes o incluso un año. Le puede recordar con unos minutos o unos días de antelación algún acontecimiento, repetir una alarma, etc. El calendario interactúa con la gestión de los contactos, por ejemplo, para recordar un aniversario.

– Otro de los usos de estos pequeños aparatos es el de centralizar las direcciones de todos sus amigos, familiares, compañeros, clientes, etc. La gestión de los contactos permite guardar para cada persona: diferentes números de teléfono, direcciones (casa, trabajo, ocio), direcciones de correo electrónico, una web de Internet, la fecha de nacimiento (no volverá a olvidarse de ningún cumpleaños), comentarios y algunos campos personalizables.

– Los asistentes, además, gestionan sus tareas, también llamadas “To do” (por hacer). A diferencia de las citas, que están programadas a una hora concreta, las tareas son cosas por hacer antes de un acontecimiento determinado: llevar el coche a la revisión, pedir cita en la peluquería, llamar a un compañero antes del fin de semana, etc. La PDA le recordará estas cosas…

– Las PDA permiten tomar notas en un sentido muy amplio: texto y dibujo con el puntero o incluso recordatorios con la voz.

– Las tarjetas de visita electrónicas ya están normalizadas. Con unos toques de puntero, puede enviar todos sus datos por infrarrojos o Bluetooth.

  • Utilización avanzada, que a menudo necesita una tarjeta de ampliación de memoria:

Las PDA más avanzadas permiten guardar y visualizar fotos. Resulta práctico llevar algunas fotos de las vacaciones, de la familia, etc. También en el trabajo, el álbum de fotos es muy útil para ilustrar la evolución de una obra, mostrar los productos, etc. El formato MP3 se ha impuesto como estándar musical móvil. ¿Por qué no guardar algunas canciones en su PDA para oír música entre cita y cita? ¡La combinación de imagen y sonido nos conduce en seguida al vídeo! Numerosas PDA ya lo llevan incorporado. Puede grabar películas enteras (en baja resolución) y verlas en su asistente. ¿Útil? Puede que no. ¿Sofisticado? ¡Desde luego!

  • Comunicación mediante acceso telefónico : SMS, Internet, correo, navegar, chat :

Al conectar la PDA al mundo exterior, ya sea por red Wifi, por un dispositivo Bluetooth de teléfono móvil o por infrarrojos, muestra un nivel de comunicación similar al de un PC. En función de las posibilidades de la PDA, del teléfono, de la red y de las opciones contratadas, podrá navegar por Internet, enviar correos electrónicos, SMS, MMS y chatear. Con una PDA Wifi, puede gestionar servidores, navegar, acceder a sus documentos, enviar y recibir correos electrónicos, etc..

  • Y todavía más: teclado, GPS, cámara fotográfica

Existe una gran gama de accesorios para las PDA que le abren casi todas las puertas. Una de las funciones más de moda es la navegación por GPS . Las PDA también son capaces de transformarse en “máquinas de escribir” gracias a los teclados infrarrojos, Bluetooth o conectándolos directamente al dispositivo. Además, en el mercado hay módulos de cámaras fotográficas, ”webcam” (cámara), radio, etc.

¿Lo necesario o algo más?

En la actualidad existen dos grandes grupos de PDA: Palm OS y Windows Mobile. Palm OS ya es un poco antiguo. Aunque este sistema operativo presenta la gran ventaja de ser más sencillo a la hora de utilizarlo. Ergonómico y “ligero” a nivel de programación, Palm OS permite crear pequeñas PDA muy accesibles que cumplen de maravilla su función básica. Dado el éxito de las PDA, Microsoft ha puesto a la venta una versión móvil de su célebre sistema operativo. Así pues, un segundo grupo de asistentes ha visto la luz con el nombre de Windows Mobile 2003 o Windows Mobile 2003 SE. Directamente orientado al ámbito multimedia, estas PDA tienen más posibilidades que las básicas “Palms”, aunque también son más caras.

Las PDA tradicionales han dado lugar a dos grupos de productos complementarios: los smartphones (teléfonos inteligentes) y las PDA en combinación con GPS. Los smartphones combinan las funciones de un teléfono móvil con las de una PDA. En esta categoría, hay una gran diversidad de dispositivos que, en lo que a tamaño y funciones se refiere, se acercan más al teléfono o a la PDA. Una de las principales utilidades de las PDA es la navegación por GPS. Por este motivo, muchos fabricantes han integrado directamente el receptor GPS en el dorso de la PDA. En la mayoría de los casos, se trata de una PDA Windows Mobile de gama media equipada con un receptor GPS de penúltima generación. Por último, en la categoría de dispositivos multifunción, no se puede pasar por alto el HP iPAQ HW6510 que incluye PDA, GPS y teléfono.

Algunos consejos para elegir mejor

  • ¿Windows Mobile o Palm OS? Esta pregunta es casi como la de elegir entre un PC y un MAC. Sin entrar en detalles técnicos, el Palm OS es principalmente más sencillo. En el contexto de una primera compra, este sistema operativo es más ergonómico. El software Palm Desktop es uno de los más prácticos para conectar la PDA al PC e intercambiar datos. Palm Dekstop permite gestionar la agenda, las tareas, los recordatorios, las imágenes, los contactos y los documentos de la PDA. Asimismo, se puede integrar con Microsoft Outlook. Para la sincronización de los contactos y la agenda, las PDA con Windows Mobile necesitan conectarse con Microsoft Outlook, muy utilizado en las empresas. Windows Mobile retoma, a grosso modo, la filosofía del sistema operativo para PC. Quizá algunos usuarios se sientan menos desorientados…
  • ¿Una Palm de 200 MHz y un Pocket PC de 600 MHz? Windows Mobile, que se encarga de todos los aspectos multimedia, es un sistema operativo más completo. Requiere, como mínimo, 64 Mb de memoria y un procesador de 300 MHz. Palm OS es más antiguo y ligero. Para una Palm en blanco y negro, basta con un procesador de 200 MHz y 16 Mb. Una Palm en color más polivalente tendrá un mayor rendimiento con un procesador de 400 MHz y 64 Mb, suficiente para las aplicaciones y tratamiento de datos.
  • ¿Qué pantalla necesito? Con una PDA Windows, la elección estaría entre la tradicional de 240×320 o la de 480×640 de los modelos de gama alta. Algunas PDA de tipo Smarthphones sólo están disponibles con pantallas de 240×240 o 176 x 220. Para una PDA Palm OS, es decir, un ”simple asistente”, una pantalla de 160×160 con 65.000 colores será suficiente. Sin embargo, más vale optar por una de 320×320 con 65.000 colores y la polivalencia que le aporta. Las nuevas Palm cuentan con una pantalla de 480×320 puntos con 65.000 colores y permiten visualizar mucha información a la vez.
  • ¿Wifi o Bluetooth? La tecnología Wifi está pensada para redes, mientras que la tecnología Bluetooth es un sistema de conexión universal inalámbrico. Por tanto, la tecnología Bluetooth permite conectarse a una amplia gama de dispositivos. También permite conectarse a una red, siempre que el PC lo incorpore (60 € por un dispositivo Bluetooth USB). Dicho de otra manera, la tecnología Bluetooth puede hacer lo mismo que la Wifi, pero no a la inversa. Por tanto, la tecnología Bluetooth nos parece una mejor elección, sobre todo porque permite conectar la PDA a un teléfono móvil con GPRS para recuperar los correos electrónicos. La tecnología Wifi tiene más sentido en un contexto profesional.

Básica, pero en color… (entre 100 € y 150 €)

Hablemos de las PDA más sencillas que cumplen las funciones básicas que hemos mencionado anteriormente. Por unos 100 €, la Palm Zire 31 Campus 2005 (3 juegos) es la imagen por excelencia, con su pantalla de 160×160 puntos y sus 65.000 colores. ¡Su puerto de infrarrojos permite la comunicación con otros dispositivos o el envío de su tarjeta de visita en un abrir y cerrar de ojos! Aunque no tenga más que un pequeño procesador de 200 MHz y de 16 Mb de memoria, soporta numerosos programas Palm OS que se pueden descargar desde Internet. Esta capacidad permite también acceder a la lectura de archivos MP3, convirtiendo así esta PDA en un lector de MP3 (es necesaria una tarjeta de memoria). Asimismo, los colores facilitan la visualización de la agenda de un solo vistazo, gracias a la asociación de colores según el tipo de tarea.

¡Una gran pantalla o nada! (entre 200 € y 300 €)

Dentro de esta categoría, nos volvemos a encontrar las Palm, muy polivalentes en esta categoría, que se abren, además, al mundo del vídeo, como los primeros dispositivos con Windows Mobile. Las Palm One Tungsten E2 cuentan con una pantalla muy cómoda de 320×320 puntos con 65.000 colores, mientras que las Pocket PC, como las Acer N50, están limitadas a 320×240 puntos. En esta gama de precios, la elección resulta un poco más complicada. La gama Tungsten, cuyo primer representante es el modelo E2, apunta sobre todo al mundo profesional con herramientas que permiten crear y editar documentos en formato Word y Excel. Las primeras PDA con Windows Mobile combinan las posibilidades multimedia y ofimáticas, aunque disponen de una pantalla de una resolución menor. Dentro de esta gama de precios, las PDA suelen contar con tecnología Bluetooth, que les abre la puerta a actividades mucho más extendidas.

Abiertas al mundo (a partir de 300 €)

En esta gama de precios, existe un gran número de PDA, tanto con Palm OS como con Windows Mobile. Entre los diferentes modelos, las Palm ofrecen una pantalla de 320×320, o una pantalla de 480×320 en el caso de la Palm One Tungsten | T5, mientras que las unidades con Windows Mobile se conforman con una pantalla de 320×240. Este ”detalle” puede ser decisivo a la hora de inclinarse por un modelo u otro. Además, las PDA de esta categoría ofrecen unas posibilidades de comunicación inalámbricas bastante avanzadas. La tecnología Bluetooth (Palm One Tungsten por ejemplo) permite conectarse a cualquier dispositivo que incluya este estándar: teléfono, receptor GPS, ordenador, etc. La tecnología Wifi permite que las PDA se integren en una red, aunque no se encuentra fácilmente en esta gama de precios. Ya sea con tecnología Wifi o Bluetooth, las PDA acceden fácilmente a la comunicación con el mundo exterior.

Las PDA fuera de lo común…(a partir de 400 €)

Todas las PDA que hemos mencionado hasta ahora hacen lo posible, como es lógico, por mantener un tamaño pequeño. Wifi o Bluetooth, puerto de memoria Compact Flash o SD. Las asistentes con vocación profesional sólo existen con Windows Mobile. Son muchas las que presentan tecnología Wifi y Bluetooth, así como dos memorias. Con el fin de preservar los datos, aunque falle la batería principal, disponen de una batería de refuerzo. Estas PDAs cuentan con potentes procesadores Intel XScale de hasta 624 MHz, con una capacidad de memoria que va desde los 64 hasta los 128 Mb y una pantalla de 3,5 pulgadas como mínimo.

Tanto las PDA Windows Mobile de gama alta como las Asus MyPal 730 Bluetooth & WiFi y las Fujitsu Siemens Loox 720 muestran una resolución de 640×480 píxeles y disponen también de una cámara fotográfica digital. Las HP iPAQ hx4700 disponen de una gran pantalla de 4 pulgadas y de un circuito gráfico ATI Imageon para optimizar la velocidad de visualización. Dadas las prestaciones que ofrecen, las PDA de esta categoría son más pesadas y voluminosas… ¡La última de las PalmOne, la LifeDrive (primera Palm con Wifi integrado), dispone incluso de un disco duro interno de 4 Gb! ¿Quién ha dicho que las PDA no se parecen cada vez más a los portátiles?¿Accesorios?

Hay un buen número de accesorios para las PDA: teclado, diferentes conectores, cargadores, punteros, protecciones para pantalla, bolsas de transporte, tarjetas de memoria, GPS, cámara, batería, etc.

Teléfonos Celulares

El teléfono móvil es desde hace tiempo un fiel compañero de todos y cada uno de nosotros… Para los usuarios que cambian de teléfono en cada nueva generación, toda evolución parece natural. Pero cuando cambiamos de teléfono sólo en caso de avería, podríamos vernos algo perdidos ante la avalancha de funciones que ofrecen los nuevo móviles. Un pequeño análisis de las posibilidades que ofrece un teléfono de alta tecnología, nos permitirá discernir entre lo útil y lo accesorio.

La pantalla es, sin duda, lo que más ha progresado en los teléfonos. Hoy en día la mayoría de móviles dispone de una pantalla en color bastante grande. Los modelos más potentes disponen de una resolución del orden de 170 x 200 píxeles a 65.000 colores. Los más económicos se ven limitados normalmente a unos 100 x 80 píxeles a 4.096 colores. Si bien el color es una auténtica ventaja, las pantallas más potentes tienen mayor sentido en teléfonos móviles equipados con cámara fotográfica y otras funciones como  multimedia, agenda, juegos, etc.

Cada vez más teléfonos incluyen una cámara fotográfica digital. La resolución del objetivo suele ser “VGA” (1/2 Megapíxel), pero ya existen modelos que disponen de resoluciones de entre 1,3 y 2 Megapíxeles. A excepción de algunos modelos recientes, la calidad de las imágenes se encuentra en clara desventaja respecto a la de una cámara digital, incluso de gama baja. Sea como sea, disponer de una cámara fotográfica en un teléfono permite inmortalizar pequeños acontecimientos…

El tono es claramente lo que marca la diferencia entre los distintos aparatos. Gracias a la polifonía el móvil tiene acceso a tonos más elaborados, pero la mejor opción es la posibilidad de utilizar ficheros de onda (wav) y, sobre todo, MP3. También es muy fácil cargar en ellos nuestras propias melodías.

Los teléfonos se conectan a una red GSM, pero algunos pueden conectarse a redes rápidas GPRS y UMTS (3G), mediante contratos específicos. Aunque el GPRS ofrece una cierta mejora, el 3G supone casi un “ADSL inalámbrico”. Ambas permiten conectarse a alta velocidad, concretamente para el acceso WAP (Internet móvil), envío y recepción de MMS (mensajes con sonido e imágenes), correo electrónico, navegación por Internet, información territorial, etc.

Gracias al puerto de infrarrojos, al Bluetooth o al cable de datos, algunos teléfonos pueden conectarse a un ordenador o a una PDA. De este modo, pueden intercambiar todo tipo de información: imágenes, fotos, logos, tonos, temas, etc. Lo que es mejor, estos teléfonos pueden hacer las veces de módem externo y proporcionar conexión a Internet a un ordenador (portátil) o PDA. Se recomienda una conexión GPRS (o mejor, 3G) para poder navegar o leer el correo electrónico en cualquier lugar. La comunicación Bluetooth es muy práctica, ya que consiste en una conexión inalámbrica que permite que los dispositivos no estén uno frente al otro. Muchos aparatos soportan este estándar de comunicación: auriculares, equipos de manos libres, cascos, ordenadores (portátiles), PDA, GPS, impresoras, etc.

Aquellos usuarios con listas de contactos o agendas muy nutridas apreciarán la posibilidad de sincronizar su teléfono con programas como Outlook 2003. Con una sencilla operación, todos los contactos, tareas y citas serán transferidas al teléfono, que se convierte en un pequeño organizador digital. Finalmente, existe una categoría muy específica de teléfonos móviles llamados “Smartphone”. Estos aparatos combinan las funciones de un teléfono, un organizador digital y, a veces, una cámara fotográfica. Disponen de pantallas de gran tamaño y de una resolución muy elevada (de hasta 320 x 320 píxeles). A diferencia de los “teléfonos normales”, los Smartphones utilizan un sistema operativo como el de los PDA: Windows Mobile 2003, PalmOS o Symbian.

La incorporación del lenguaje Java en los teléfonos móviles abre la puerta a una larga lista de posibilidades: navegación GPS, juegos, etc. Las aplicaciones basadas en Java pueden descargarse desde la web del fabricante del móvil o desde la de la empresa operadora, incluso mediante WAP. Normalmente estos servicios tienen un cargo adicional…

Finalmente, algunos teléfonos disponen de otros ases en la manga: reproductor MP3, radio FM, grabación de vídeos de corta duración, carcasas intercambiables, flash (con función de linterna de bolsillo), grabación de notas de voz, etc. Y por último, ¡el diseño! Pero todo es cuestión de gustos…

Los Reproductores Digitales

Resulta imposible, al volver a redactar una pequeña guía de reproductores, no acordarse de los primeros lectores MP3 con aquel acabado “plástico” barato y aquella estética poco agraciada… Pero bueno, tenían el mérito de leer archivos MP3, siempre que respetaran ciertos criterios de codificación. Afortunadamente, todo esto ha cambiado y, en la actualidad, se ha otorgado a los reproductores el reconocimiento que merecen.

El reproductor del tamaño de un llavero y el gran reproductor multimedia con una gran pantalla de cuatro pulgadas no tienen las mismas aplicaciones, ni el mismo precio.Lo importante es, por tanto, determinar con exactitud las necesidades.En primer lugar, hay que saber “lo que se quiere llevar encima”: música, fotos, vídeos… Los reproductores más sencillos tienen la forma de una memoria USB. Según el modelo, combinan una “verdadera” memoria de almacenamiento, con la posibilidad de transferir todo tipo de archivos.Una vez más, en función del modelo, incorporan una pantalla LCD para, llegado el caso, mostrar las etiquetas de los archivos MP3, como el título, el autor y la duración.

En el siguiente escalón en lo que al tamaño se refiere, existen reproductores con una buena pantalla LCD u OLED, como el Neonumérique NM1 o el Rue Du Commerce P4 Trendy.Aunque siempre están alrededor de los 100 € (de 256 o 512 Mb), soportan, además, vídeos MP4 y, según el caso, archivos de imágenes o a veces incluso e-books (libros electrónicos). A estos dos modelos tan atractivos de gama alta se les une el Samsung YP-T7FZ y llegan a ofrecer hasta 1 Gb de almacenamiento, siempre que invirtamos más de 150 €. No hay que olvidar que la capacidad de 1 Gb permite almacenar hasta 250 títulos… Siempre en el terreno de los reproductores con memoria, no podemos pasar por alto el Iriver U10 y su gran pantalla LCD 320×240, que soporta numerosos formatos de archivos. MP3, WMA, ASF, OGG Q10, MPEG4 SP, JPG, textos, así como juegos en flash.

A partir de una capacidad de 2 Gb y hasta 20 Gb, los reproductores cambian su memoria por la de un disco de 1,8 pulgadas. Entramos en el terreno de los lectores multimedia más de moda, como los magníficos y muy polivalentes Apple iPOD Nano y los Creative Zen Nano que pueden sincronizarse con Outlook. Estos reproductores, que suelen costar más de 200 €, soportan los formatos más extendidos (OGG, WAV, AIF, TIFF, Atrac+ de Sony, Apple Lossless, GIF, BMP, PNG) y a menudo ofrecen funciones similares a las de las PDA, como la gestión de contactos y citas. De hecho, las PDA también son reproductores multimedia especialmente polivalentes e ilustran muy bien la convergencia que existe entre mundos aparentemente tan distintos…

A partir de una capacidad de 2 Gb y hasta 20 Gb, los reproductores cambian su memoria por la de un disco de 1,8 pulgadas. Entramos en el terreno de los lectores multimedia más de moda, como los magníficos y muy polivalentes Apple iPOD Nano y los Creative Zen Nano que pueden sincronizarse con Outlook. Estos reproductores, que suelen costar más de 200 €, soportan los formatos más extendidos (OGG, WAV, AIF, TIFF, Atrac+ de Sony, Apple Lossless, GIF, BMP, PNG) y a menudo ofrecen funciones similares a las de las PDA, como la gestión de contactos y citas. De hecho, las PDA también son reproductores multimedia especialmente polivalentes e ilustran muy bien la convergencia que existe entre mundos aparentemente tan distintos…

Bastante más grandes y mucho más parecidos a los reproductores convencionales, aunque más pequeños que los primeros walkmans, los lectores multimedia resultan impresionantes por más de un motivo. De hecho, no sólo ofrecen magníficas pantallas cuya diagonal alcanza hasta cuatro pulgadas, sino que además disponen de un disco de entre 30 y 100 Gb. Lo cierto es que las posibilidades de almacenamiento son increíbles y soportan muchos formatos. Además, estos lectores multimedia disfrutan de una amplia conectividad que concretamente incluye una salida de TV. Por ejemplo, el Archos Digital Video Recorder AV 500 permite grabar desde la televisión. Por último, observamos que en este mercado tan específico, contamos básicamente con los fabricantes Archos, con una amplia gama, y Creative, con su Zen Vision. Para pasear la colección de CD, álbumes de fotos, algunas películas y programas de televisión, ¡no hay nada mejor!

Frente a esta oferta tan variada, decidirse puede resultar complicado. Siempre vienen bien algunas pistas y consejos.

Los reproductores más pequeños, como las memorias USB, son muy prácticos para acompañar las actividades deportivas. La ausencia de disco duro permite al usuario moverse mucho Como son muy pequeños y ligeros, en este caso la ausencia de pantalla no supone un inconveniente. Si se quiere gestionar fácilmente más títulos, una pantalla LCD en color de buen tamaño se convierte en una verdadera ventaja. Además, este tipo de reproductores, especialmente el iPOD Nano, admiten numerosos formatos, sin hablar de que los fabricantes de automóviles ofrecen la integración de un lector de Apple en sus coches (con la posibilidad de disfrutar de los mandos del volante y de la pantalla de a bordo). Los fanáticos del sonido, de la imagen y del vídeo preferirán, evidentemente, un lector multimedia equipado con una gran pantalla y un disco duro de gran capacidad.

En cuanto a los formatos soportados, la elección puede resultar difícil. A la hora de la verdad, si los archivos AIF, TIFF, OGG o incluso XviD no dicen mucho al usuario, ¡entonces es que no los utiliza! A primera vista, no es necesario que los soporten. Los más importantes son MP3 y WMA para audio, JPG para imagen y, por último, DivX y MPEG4 para vídeo.

Siempre en función de las necesidades de cada uno, incluso los reproductores más compactos pueden hacer las veces de grabadora o sintonizador FM. Sin embargo, los más grandes pueden suplantar las funcionalidades de una PDA.

En cuanto a la alimentación, a los lectores más simples (memoria USB) les basta con una pila. No obstante, en el momento en el que incorporan un disco duro, es necesaria una batería integrada, preferiblemente de Ion Litio.

Comparativa entre 20 procesadores AMD vs INTEL

Con la llegada de los Athlon 64 X2 y de los Pentium D “serie 800”, AMD e Intel ponen el primer punto final en la carrera por los GHz. Actualmente, la prioridad ha pasado a ser la flexibilidad en el uso… Sin embargo, esta nueva tecnología resulta poco clara para muchos usuarios, y especialmente si se tiene en cuenta que, en función de el uso que se le vaya a dar, la mejora oscila entre el cero absoluto y ¡prácticamente el 100%! Por tanto, es evidente que el procesador Core Dúo no es, ni mucho menos, el arma absoluta que llevará a término todas las aplicaciones rápidamente. Sin embargo, la comodidad es real y va más allá del atractivo del HyperTreading de los primeros Pentium 4 “C”. La elección resultaría relativamente fácil si AMD e Intel utilizaran nombres similares para denominar a sus procesadores. Pero no es así. Peor aún, mientras que Intel únicamente considera la frecuencia, AMD define sus procesadores de acuerdo con la frecuencia y la caché L2.

Recordemos…

El 14 de noviembre de 2002, Intel lanza el primer procesador equipado con tecnología HyperThreading, es decir, que permite al procesador desdoblarse. En la práctica, se trata de un estupendo truco tecnológico que transforma un inconveniente del Pentium 4 en un verdadero punto a su favor. El rendimiento del Pentium 4, que dispone de un pipeline relativamente largo, siempre ha sido bastante bajo, puesto que deja numerosas unidades sin explotar. El HyperThreading permite “simular” dos procesadores con tan sólo distribuir las instrucciones de una aplicación de forma óptima . En concreto, la mejora llega a ser del 20%, siempre que se realicen varias tareas al mismo tiempo o que se utilice una aplicación que contenga varios procesos relativamente independientes. El HyperThreading permite, por ejemplo, que no se produzca una disminución del rendimiento cuando por ejemplo, está activo un antivirus o se comprimen datos. Aunque resulta difícil de calcular, lo cierto es que esta tecnología aumenta considerablemente el rendimiento.

Por su parte, AMD nunca ha estado en condiciones de proponer una solución que pudiera competir con el HyperThreading. La razón es simple: el rendimiento de los Athlon XP es suficientemente elevado y ninguna de sus unidades se queda ociosa AMD ha tomado un camino distinto, que consiste en integrar el controlador de memoria en el Athlon, de ahí la creación del Athlon 64. Mientras que Intel se ve obligado a aumentar continuamente la frecuencia de los Pentium para mejorar las prestaciones, AMD sigue optimizando el rendimiento. Lo cierto es que los Athlon 64 registran en la actualidad frecuencias bastante modestas en comparación con los Pentium 4, que con el despegue de su frecuencia han visto cómo descendía su rendimiento.  Tanto es así que un Pentium de última generación como el Pentium 4 631 (a 3,2 GHz) ofrece prestaciones similares a las del primer Pentium 4 a 3 GHz.

La oferta actual

Dada la complejidad de las gamas, no vamos a hablar de las distintas evoluciones intermedias de los Athlon 64 y de los Pentium 4, puesto que o ya no se comercializan o no resultan interesantes. Sucede lo mismo con los soportes. Hoy en día, AMD apuesta por el Socket 939, mientras que Intel, por el LGA775. En cuanto a la funcionalidad, AMD e Intel se encuentran en la actualidad al mismo nivel, siempre que se atengan a las últimas revisiones de los Athlon y de los Pentium. En el caso de los procesadores Simple Core, se trata de los Pentium 4 “serie 6xx” (Prescott N0 & Cedar Mill) y de los Athlon 64 (San Diego y Venice). En el caso de los Core Dúo, hablamos de los Athlon 64 X2 (Toledo y Manchester) y de los Pentium D (Presler).

  • Frecuencia dinámica. AMD la denomina Cool and Quiet e Intel, EIST (tecnología Enhanced Intel Speed Step), pero la finalidad es la misma: ajustar la frecuencia a la carga de trabajo, con el fin de consumir y calentar menos cuando la demanda es menor. AMD va por delante de Intel, ya que los Athlon 64 reducen la frecuencia hasta 1 GHz, mientras que Pentium no baja de los 2,8 GHz. Una reducción demasiado estrecha para los modelos a 2,8 y a 3 GHz… Además, mientras que los Athlon 64 ofrecen distintas frecuencias intermedias, los Pentium se encuentran o bien en reposo, o a pleno rendimiento.
  • Tecnología de 64bits. Iniciada por AMD, el AMD 64 ISA (Instruction Set Architecture) permite pasar fácilmente de los 32 a los 64 bits sin necesidad de cambiar el equipo. El AMD 64 ISA está, por tanto, en condiciones de utilizar tanto un sistema operativo de 32 bits como el Windows XP, o incluso un sistema de 64 bits como Windows XP Professional x64 Edition. Actualmente, Intel incorpora la solución de 64 bits de AMD con el nombre EM64T, es decir, tecnología Intel Extended Memory 64.
  • Protección contra los virus Los Athlon 64 siempre han contado con la tecnología “Execute Disable Bit”, conocida como bit NX. Permite, con el Windows XP Service Pack 2 instalado, proteger el equipo de ciertos virus. Intel ha hecho lo mismo y ha proporcionado a sus procesadores el bit XD, que cumple exactamente la misma función.
  • Conjunto de instrucciones. Con los años, Intel se ha convertido en el especialista en añadir conjuntos de instrucciones: MMX, SSE, SSE2 y SSE3. En la actualidad, AMD le sigue el juego… Los Athlon 64 y los Athlon 64 X2 incorporan el SSE3, pero su rendimiento es claramente inferior al de los Pentium y su conjunto de funciones.
  • Caché L2. Con cada reducción de tamaño de los circuitos, Intel dobla la caché L2 de sus Pentium. Desgraciadamente, desde el Northwood, cada vez que se aumenta la caché, se produce una disminución del rendimiento. Las últimas gamas de Intel mantienen el mismo nivel de caché L2: Pentium D “serie 900” con 2×2 Mb (Presler, 65nm) y Pentium 4 “serie 601” con 2 MB (Cedar Mill, 65nm). Por su parte, AMD juega con el tamaño de la caché L2 de sus generaciones a la hora de crear la gama. Los Athlon 64 cuentan con las versiones Venice (512 Kb) y San Diego (1 Mb) y los Athlon 64 X2, con las versiones Manchester (2×512 Kb) y Toledo (2×1 Mb).

Por último, si tenemos en cuenta que Intel ha integrado estas tecnologías de forma separada y cada vez ha lanzado variantes distintas, el resultado es una gama inmensa Podemos mencionar, a modo de ejemplo, las variantes de un Pentium 4 a 3,2 GHz: Pentium 4 540, Pentium 4 540J, Pentium 4 541, Pentium 4 640, Pentium 4 641, Pentium 4 642 y Pentium 4 3.2E GHz.

Home Cine

Desde que el precio de los televisores de plasma de 42″ y los LCD de 32″ ha descendido significativamente, el Home Cinema se hace cada vez más atractivo. Pero una pantalla grande no es el único elemento necesario para competir con las salas de cine. También es necesario un lector de DVD, un amplificador-decodificador y una instalación de sonido. ¿Más complicaciones todavía? Por suerte, no es así. Los equipos de Home Cinema simplifican la instalación, sobre todo desde la llegada de los juegos de altavoces “inalámbricos”. ¿Interesado? ¡Sólo queda saber cómo elegir bien!

¿Por dónde empiezo?

¿Plasma, LCD, retroproyector o proyecto? Antes de preguntarnos qué tecnología utilizar, sólo debemos saber dónde instalaremos nuestro equipo Home Cinema. Las dimensiones de la habitación son el factor más importante a la hora de elegir el tamaño de pantalla adecuado. Por regla general, consideramos que el tamaño óptimo de la diagonal debe equivaler a 1/3 ó 1/4 de la distancia existente entre la pantalla y el espectador. De esta manera, si existe un margen de 3 metros, una pantalla de entre 75 y 100 cm. de diagonal (es decir, entre 30 y 42 pulgadas) nos proporcionará una visión excelente.

¿Necesito reorganizar el mobiliario?

Al contrario que ocurre con el ordenador, un equipo de Home Cinema – con diseño y fácil de usar – disfruta de un FAF (Factor de Aceptación Femenina) bastante elevado. Por tanto, usted no se verá obligado a instalar el aparato en una habitación separada para preservar la belleza de la habitación de estar, sino más bien al contrario… Por tanto, es necesario conocer desde el principio si estamos dispuestos a reorganizar la disposición de la estancia para obtener unas condiciones perfectas. Si estamos dispuestos a ponerlo todo “patas arriba” para estar lo más lejos posible de la pantalla, a partir de los 6 metros, ya tiene sentido adoptar la solución de un proyector. Sin embargo, un proyector no debe utilizarse como televisor de uso diario, ya que la lámpara tiene una vida limitada… En la mayoría de ocasiones, la instalación del Home Cinema se realiza en sustitución del televisor clásico conectado a un lector de DVD. Con distancias inferiores a 6 metros, la situación es perfecta para los televisores de plasma y LCD.

¿Plasma o LCD?

Esta pregunta suscita siempre mucha discusión en los foros especializados. Sin embargo, podemos realizar nuestra elección con bastante racionalidad si nos fijamos en la proporción entre distancia y tamaño de diagonal. Los televisores LCD normalmente se ofrecen en 17, 20, 26, 27, 30 y 32 pulgadas, hasta las 37 pulgadas (es decir, entre 43 y 94 cm.) e incluso las 40 o 42 pulgadas de las últimas generaciones, mientras que los televisores de plasma se ofrecen al gran público en tamaños de 37, 42, 50, 55 y 60 pulgadas (entre 43 y 160 cm.) o incluso más. La tecnología LCD se adapta muy bien a diagonales de hasta 37 pulgadas, mientras que el plasma se recomienda para tamaños superiores a 37 pulgadas.

En concreto, este tamaño es poco interesante, ya que sus precios son muy altos tanto en LCD como en plasma… La elección es algo más delicada cuando debemos decidir entre un LCD de 32 pulgadas y un plasma de 42 pulgadas. En estas condiciones, influyen otros factores como el precio, la preferencia por alguna de ambas tecnologías, la resolución, etc.

  • Luminosidad: Es la “potencia” luminosa de la pantalla del televisor. Normalmente oscila entre los ~300cd/m² (LCD) y los ~1000cd/m² (Plasma), en función de la tecnología utilizada.
  • Contraste: Se trata de la relación entre la luminosidad del negro (cercana a 0cd/m2) y la del blanco (~1000cd/m²). La tasa de contraste oscila entre 500/1 y 10.000/1.
  • Ángulo de visión: El ángulo de visión máximo consiste en aquél a partir del que la imagen se comienza a ver difuminada. Actualmente, siempre supera los 160º…
  • Tiempo de respuesta: Tiempo necesario para que un píxel de la pantalla cambie de color blanco a negro para regresar al blanco. Los valores más recientes son inferiores a los 20 ms en las pantallas más grandes, y a sólo 8 ms en pantallas de pequeño tamaño.

La resolución… ¡y el precio!

Una de la ventajas de los televisores LCD es su gran resolución a pesar de unos precios más moderados, inferiores a 2.000 €. La resolución suele ser de 1280×768 ó 1366×768 píxeles frente a los 852×480 de las pantallas de plasma de su mismo segmento de precios. Estas últimas pueden alcanzar mayores resoluciones, como 1024×768 ó 1280×768 píxeles, pero los precios se disparan respectivamente hasta los 2.500 y 4.500 €.

La conveniencia de una gran resolución también es un tema polémico. Hoy en día, la resolución de los DVD Video se adapta bien a los televisores de plasma, pero los formatos de alta definición (HD TV) deberán esperar algo más para aprovechar totalmente sus resoluciones de 1366×768 e incluso mayores.

Por tanto, es complicado elegir entre un LCD de 32 pulgadas de 1366×768 y un plasma de 42 pulgadas a 852×480, cuando el precio es muy similar…

Mantener la compatibilidad

La conectividad de los aparatos de audio y vídeo es una auténtica jungla para los principiantes. ¡Hay mucho que aprender! Las entradas y salidas de audio tienen un interés relativo. Durante la reproducción del DVD, el aparato obtiene el audio correspondiente al televisor, que sólo es un sonido estéreo y basta con un par de conectores RCA. Los televisores disponen de gran número de entradas de vídeo, pero no todas son igual de importantes. Algunas de ellas son muy importantes para garantizar el cambio a futuros formatos de DVD o HDTV.

Digitales

Los conectores digitales son muy importantes, cuya presencia es garantía de evolución óptima hacia las nuevas tecnologías, ya que son capaces de transmitir señales de alta definición.

  • HDMI: el conector HDMI es particularmente importante. Reemplaza, en cierta medida, a la antigua toma de antena, pero es 100 % digital. El conector HDMI transmite imagen y sonido, pero también permite la comunicación entre distintos aparatos.
  • DVI: el conector DVI de los televisores planos es idéntico al de los ordenadores. Únicamente transmite de forma digital la imagen, en el mismo formato que el HDMI. La transmisión del sonido se realiza de manera analógica.

Analógicos

Las entradas analógicas siguen siendo las más abundantes en la mayoría de televisores. No todas garantizan el mismo nivel de calidad. A continuación detallamos una lista, de peor a mejor calidad:

  • Compuesta (CVBS) y toma de antena: señales mezcladas
  • S-Video (también llamada Y/C: Y=Luminosidad, C=cromatismo): separación entre luminosidad (imagen en blanco y negro) y cromatismo (combinación de rojo y azul).
  • RGB: separación de la imagen en tres colores básicos: rojo, verde y azul.
  • Compuesta YUV (Y = Luminosidad, U = Cromatismo rojo y V = Cromatismo azul): separación de la imagen en luminosidad, cromatismo rojo y cromatismo azul. Las conexiones RGB y Compuesta YUV (a veces llamada Y Pb Pr o incluso Y Cb Cr) son totalmente innecesarias. La conexión a Compuesta YUV permite utilizar el escaneo progresivo de imagen (Y Pb Pr: Compatibilidad Escaneo Progresivo – Y Cb Cr: sólo señal entrelazada). Esta tecnología refresca con un solo barrido las líneas pares e impares de la imagen, mientras que el resto de conexiones alternan cíclicamente entre líneas pares e impares.

¡La decisión le corresponde a usted!

Ahora dispone de toda la información para escoger su televisor preferido. Los foros son una fuente de información muy interesante para conocer la opinión de los usuarios. Algunas pantallas, normalmente LCD, llevan un tratamiento de brillo superficial. Si bien el contraste ha mejorado, estos televisores tienden fastidiosamente a reflejar todo lo que hay delante de ellos como verdaderos espejos. A la inversa, otras pantallas son totalmente mates y “empañan” un poco la imagen… Sin entrar demasiado en detalles, los valores que ofrecen los fabricantes en cuanto a tiempo de respuesta, ángulo de visión y contraste, no permiten la comparación. De hecho, cada uno de ellos tiene una norma distinta para cuantificar las características, de forma que finalmente no podemos analizar. Por otra parte, tanto en LCD como en plasma, los valores estándar ya son de un gran nivel.

El Home Cinema

En este campo, la oferta es muy grande si nos fijamos en elementos de compra separada: lectores, amplificadores y altavoces. En lo que nos afecta, nos limitaremos a analizar los kit « home cinema » que incluyen lector con amplificador / decodificador incorporado y altavoces. El interés de estos equipos se debe a su mayor facilidad de instalación, gracias sobre todo a los altavoces traseros inalámbricos.

Deben tenerse en cuenta varios criterios a la hora de elegir.
·  Formatos admitidos. Los discos CD-Audio, Video CD, JPG y, por supuesto, DVD Video son admitidos por todos los kit. Aunque la mayoría de ellos admite también formatos MPEG4 (DivX), no siempre es el caso. Se puede decir lo mismo para los formatos MP3 y WMA, así como los DVD Audio.

  • Presencia de un sintonizador de FM. Algunos conjuntos de Home Cinema disponen de sintonizador AM/FM. Combinándolo con los CD Audio y MP3, pueden dar el mismo servicio que una cadena Hi-Fi…
  • Los altavoces y su potencia. Los equipos ofrecen, por regla general, sonido 5.1, es decir: 1 altavoz central para la voz, una caja de graves y 4 satélites (2 delanteros y 2 traseros). Dos o, a veces, los cuatro satélites se montan en un soporte elevado, para poder disponer del sonido a la altura adecuada. La potencia de los kit de Home Cinema comienza a partir de unos 200 vatios, para alcanzar los 1.000 vatios de los modelos de gama superior.
  • Conexión de vídeo. Los conectores digitales de mayor calidad mencionados (HDMI y DVI) serán los favoritos en el futuro. Pero actualmente, todavía son poco frecuentes en este tipo de equipos. Por tanto, deberá comprobarse obligadamente que exista una salida YUV, mejor con Progressive Scan y una toma RGB. Algunas entradas auxiliares (S-VHS o compuesta) siempre son útiles para conectar, por ejemplo, una consola de videojuegos o un vídeo VHS.
  • Conexión de audio. Con un equipo de Home Cinema completo, los seis altavoces están identificados con un código de colores, lo que hace la conexión más sencilla. Además, también son deseables las conexiones RCA y ópticas, tanto de entrada como de salida, para tener más posibilidades de conexión: consola, magnetoscopio, etc.

Las normas de audio…

Existen muchos estándares de audio. Actualmente, los formatos DTS y Dolby Digital son los más habituales. La presencia el Dolby Surround Pro Logic II permite obtener sonido multicanal a partir de una fuente estéreo (por ejemplo, al escuchar un DivX, una cinta de VHS o incluso un CD Audio).

Dolby

  • Dolby Surround: uso de 4 altavoces: uno central para la voz, dos delanteros para el efecto estéreo y uno trasero para el sonido envolvente.
  • Dolby Surround Pro Logic: uso de 5 altavoces: uno central para la voz (mejor separados), 2 delanteros y dos traseros en monoaural
  • Dolby Surround Pro Logic II: se trata de una optimización del Pro Logic para mejorar la reproducción de efectos de sonido basados en formatos anteriores, pero también a partir de una fuente estéreo sencilla.
  • Dolby Digital: uso de 6 altavoces con pistas de audio individuales (uno delantero para voz y 4 satélites), excepto la caja de graves, que refuerza los bajos. Al contrario de lo que ocurre con otros formatos Dolby, la evolución Digital exige una codificación especial del sonido, distinta a la existente en los DVD.
  • Dolby Digital Surround EX: utiliza un altavoz más que el Dolby Digital, añadiendo una vía central trasera al conjunto.

DTS

  • DTS: uso de los altavoces de manera similar al Dolby Digital, pero con una compresión más débil del sonido, para una mayor calidad.
  • DTS ES: evolución del DTS Digital comparable a la del Dolby Digital Surround EX: añade una vía central trasera.

THX

  • THX: evolución aportada al Dolby Surround por Lucas Art.
  • THX Ultra: evolución del THX basada en DTS Digital que necesita seis altavoces y requiere características de calidad elevadas.
  • THX Select: versión del THX Ultra con menos requisitos técnicos de instalación.

 

Aprovechar el equipo…

La disposición teórica ideal de los altavoces recomienda situar el altavoz para voces encima o debajo de la pantalla, justo en frente de nosotros. Los dos satélites delanteros deberían situarse en un ángulo de 30º con el eje central, mientras que los satélites posteriores deben formar un ángulo de 110º. Deberá haber idéntica distancia entre el punto de escucha y cada uno de los altavoces. Aunque la caja de graves pueda colocarse en cualquier sitio, ¡nunca es tarea fácil! Por suerte, los lectores de Home Cinema disponen de opciones para especificar la distancia al punto de escucha y corregir el volumen de cada altavoz de manera individual. Es muy recomendable realizar estos pequeños ajustes. En la primera instalación, tenemos tendencia a acumular los satélites delante de la pantalla. No hay que ser tímidos a la hora de separarlos, lo que aumentará el efecto estéreo.
Finalmente, si desea aprovechar bien el sonido de seis altavoces basándose en fuentes estéreo, como la televisión, no olvide conectar la salida de audio del televisor a una entrada del lector Home Cinema y seleccionar el modo Dolby Surround Pro Logic II.

¡No se olvide de los cables!

Para mantener una calidad de imagen óptima, también es muy aconsejable utilizar cables de calidad. No hay que dudar a la hora de invertir treinta euros en una toma de antena de calidad. Para aprovechar la tecnología Progressive Scan, es obligatorio disponer de una toma compuesta YUV. Tampoco en este caso debemos tener miedo de gastarnos 50 €. Y, sobre todo, ¡acuérdese de activar la salida Progressive Scan del lector! Aunque existen conectores más costosos, no necesariamente son mejores para un kit de Home Cinema. Esos conectores sólo tienen sentido en equipamientos de gama alta.

Navegación GPS

La navegación mediante GPS requiere varios elementos:

  • una plataforma de hardware: Pocket PC, ordenador portátil, Palm, teléfono, etc.
  • un software de navegación: TomTom Navigator, ViaMichelin Navigation, etc.
  • una cartografía: entregada con el software pero producida por Navteq o TéléAtlas
  • un receptor GPS: El aparato que calcula la posición basándose en señales de satélite.

En función del sistema escogido, todo el conjunto puede conseguirse de una sola vez en forma de aparato de uso directo (por ejemplo, TomTom Go o Mio 268), pero también es posible adquirir una PDA, un programa (que incluya los mapas) y un receptor GPS por separado. Si bien la primera solución tiene la ventaja de ser la más simple, también es la menos flexible. Por tanto, hemos preferido la segunda opción, que nos da total libertad a la hora de elegir una PDA y un receptor GPS. Dado que estamos en los preliminares, debemos señalar que sólo existen dos empresas productoras de cartografía: NavTeq y TéléAtlas.

Estas empresas proporcionan datos en bruto a los fabricantes de los programas de navegación. Éstos, por su parte, los convierten a un formato que se adapte al programa que fabrican. A nivel mundial, Navteq dispone de más datos que TéléAtlas. Así, sus datos incluyen, por ejemplo, la velocidad máxima establecida en ciertas carreteras, así como indicaciones sobre señalización en carretera. Si ciertos programas de navegación son capaces de indicar que se rebasa la velocidad máxima, ello se debe no sólo a que el fabricante del software ha incluido dicha función, sino también a que la cartografía contiene la información correspondiente. Ambas cosas van unidas. Otro punto a destacar es que, si falta alguna carretera, se debe a que el proveedor de la cartografía ha olvidado incluirla, por lo que no es responsabilidad del fabricante del programa de navegación…

El material

Sirf Star IIII. La mejora más importante respecto al año pasado consiste en el chip que capta la señal GPS emitida por los satélites. Con la llegada de la tercera versión de chips Sirf Star, la capacidad de recepción aumenta considerablemente. Los GPS basados en Sirf Star III son capaces de recibir la señal a través de parabrisas térmicos, consumiendo mucha menos energía (autonomía que supera muchas veces las 8 horas) y pudiendo “seguir” más satélites. Además, son mucho más rápidos a la hora de realizar correcciones, tanto en marcha como al conectarse. El receptor TomTom Wireless GPS MkII (basado en Sirf Star III), que hemos comparado con el Emtac Crux II Bluetooth, confirma los progresos realizados.

El receptor TomTom capta por regla general 2 o 3 satélites más que el Emtac, y de modo bastante más rápido. También puede recuperar la señal al aproximarse a la salida de un túnel, cosa que el Emtac sólo puede hacer a cielo abierto. El chip Sirf Star III supone lo mismo que el Pentium-m para los portátiles: un auténtico avance.

HP iPAQ serie hx4700. Desde el lanzamiento de Windows Mobile 2003 SE, por fin es posible aprovechar la máximo las pantallas de las cinco PDA VGA (640×480) que se comercializan actualmente: Asus MyPal A730, Dell X50v, Fujitsu Siemens Loox 720, HP hx4700 y Toshiba E830. Como se observa en la imagen, la navegación VGA (640×480) supera claramente a la QVGA (320×240). A pesar de una resolución 4 veces superior (doble de ancho y doble de alto), la pantalla sigue siendo perfectamente legible, y se dispone de más información en pantalla. En nuestras pruebas, hemos utilizado el hX4700, la gama alta del fabricante HP/Compaq. Dispone de un procesador Intel PXA272 a 624MHz con MMX (el más potente del mercado), con 64 Mb de RAM y 85 Mb de memoria flash que sirve como almacenamiento permanente (los datos permanecen guardados al desconectar). El hx4700 dispone de un chip ATI Imageon de 2 Mb de memoria gráfica para alimentar su gran pantalla de 4 pulgadas. En cuanto a conectores, los tiene todos: Wi-fi, Bluetooth, infrarrojos, puertos SD y CF. Como peculiaridad, el hx4700, no dispone de un “D-Pad” como la mayoría de las PDA, sino de un Touchpad como los portátiles. Aunque no es por unanimidad, nos parece un producto muy interesante… En cuanto a su autonomía, su batería de 1800mAh es de las más potentes que se ha incorporado nunca a una PDA de serie. Nos ha permitido 3 horas y 15 minutos de navegación con un receptor GPS Bluetooth.

  • Memoria SD o CF. Para utilizar un programa de navegación, es necesaria una tarjeta SD o CF de 256 Mb como mínimo, para poder almacenar un país como Francia o Alemania (o incluso el Benelux). Para no estar muy limitado, es mejor optar directamente por 512 Mb o incluso 1 Gb. Tanto más cuanto que, desde nuestro informe del año pasado, ¡los precios se han reducido a la mitad! Por unos 50 € podemos encontrar una SanDisk Ultra de 512 Mb en formato Compact Flash o SD. Las memorias rápidas permiten un uso más cómodo, aunque los lectores SD de las PDA están limitados a velocidades x16. Los tiempos de acceso parecen jugar un papel importante. En cuanto a si elegir SD o CF, ello dependerá principalmente de las ranuras de su PDA y los formatos utilizados por el resto de sus aparatos (cámara digital, reproductor MP3…).

Ofertas, precios y cobertura…

Los programas de navegación se venden normalmente en su versión “local”, es decir, un país grande o varios pequeños, como en el caso del Benelux. El precio básico suele ser interesante, pero adquirir la versión que incluye toda Europa es (o más bien solía ser) bastante prohibitivo. ¿Y para qué narices quiero toda Europa? Varias razones motivan esta opción. El caso más claro sería el de los usuarios que realizan regularmente viajes largos. El segundo motivo serían las zonas fronterizas. Si vivimos cerca de una frontera, estaremos obligados a cruzarla frecuentemente… Aquí empieza el problema. Una vez cruzada la frontera, no disponemos de navegación: el cursor sobrevuela el vacío.

Con Navigation 3, ViaMichelin propone incluir zonas más amplias que un solo país. Es el caso concreto de Francia – Bélgica –Luxemburgo – Suiza, que se vende por 129 €. El fabricante propone también, al mismo precio: España – Portugal, Italia – Suiza y Alemania – Austria – Suiza. ViaMichelin compite con fuerza en la versiones que incluyen toda Europa, ya que comercializa la suya por sólo 199 €. El fabricante francés distribuye su programa de manera independiente, por lo que el cliente podrá elegir el receptor GPS que prefiera. Navigation 3 es el único programa que permite la navegación tanto en entorno Windows como PalmOS y Windows Mobile. Recientemente, ViaMichelin ha adquirido Kirrio, empresa especializada en accesorios GPS para PDA. En el futuro, ViaMichelin ofrecerá seguramente soluciones completas, incluyendo receptor GPS e integración opcional de funciones como info trafic (TMC), información meteorológica, etc.

La firma holandesa TomTom acaba de actualizar en profundidad su software y ofrece su Navigator en versión 5 para PDA basadas en PalmOS y Windows Mobile, para PND (Personnal Navigation Device, como los TomTom Go) y para teléfonos móviles. El programa se vende tanto en versión local sobre una SD Card (sin CD-ROM) incluida en el receptor TomTom Wireless GPS MkII (299 €), como en su versión Europa en soporte CD-ROM (199 €) e incluso en forma de kit junto a una PDA. Acaba de lanzarse la versión europea de Navigator 5, y su precio es idéntico al de la competencia: 199 €. Cabe recordar que TomTom Navigator 3 se vendía por 169 € y la ampliación de Europa (sólo mapa) tenía un precio de 189 €, es decir, un total de 358 €. Por extraño que parezca, podemos elegir entre toda Europa o un solo país incorporado en el GPS.

  • La alemana Navigon ofrece su solución para PDAs basadas en Windows Mobile y también para PND y teléfonos móviles. MobileNavigator|5 se presenta en numerosas variantes. En la versión básica, el fabricante ofrece un programa en versión “regional” a partir de 129 €. El estuche contiene 2 DVD con todos los mapas de Europa y sólo podemos acceder a la región deseada mediante el código de activación. Gracias a CleverMap se puede adquirir por Internet el acceso a otros países, o a toda Europa, en cualquier momento. La activación se realiza por medio de una clave. También nos gustaría mencionar la inteligente solución adoptada por Navigon para el “pequeño Benelux”: Se suministra con las zonas limítrofes de Alemania y Francia. Para la versión de toda Europa, tendremos que añadir 249 € o 299 €, según el país deseado (es decir, un total de 378 ó 428 €, respectivamente). Navigon comercializa también el programa (siempre en versión “local”) con: receptor GPS (248 €), receptor GPS con TMC (348 €), receptor GPS Bluetooth (348 €) y receptor GPS Bluetooth con TMC (448 €).

Los precios son de difícil comparación… ViaMichelin Navigation 3 es bastante más económico, ya que el fabricante ofrece de manera sistemática varios países a partir de 129 €. Por su parte, Navigon vende cada país a 129 €, mientras que TomTom no comercializa países solos ni grupos de países. Finalmente, TomTom ha dado la sorpresa al ofrecer toda Europa al mismo precio que ViaMichelin (199 €). Navigon es la marca más cara con diferencia, si queremos tener todos los mapas de Europa. También cabe mencionar que las versiones de Europa ofrecidas por cada fabricante no incluyen los mismos países:

  • ViaMichelin Navigation 3 (199 €): Alemania, Austria, Bélgica, Dinamarca, España, Finlandia, Francia, Gran Bretaña, Irlanda, Italia, Luxemburgo, Países Bajos, Noruega, Portugal, Suecia y Suiza.
  • TomTom Navigator 5 (199 €): Andorra, Alemania, Austria, Bélgica, Dinamarca, España, Finlandia (sur), Francia, Gran Bretaña, Italia, Luxemburgo, Países Bajos, Noruega, Portugal, Suecia y Suiza.
  • Navigon MobileNavigator|5 (versión de 299 €, necesita el programa básico de 129 €): Andorra, Austria, Bélgica, República Checa, Dinamarca, Finlandia, Francia, Alemania, Gran Bretaña, Grecia (sólo región de Atenas), Hungría, Irlanda, Italia, Liechtenstein, Luxemburgo, Mónaco, Países Bajos, Noruega, Polonia, Portugal, República de Irlanda, San Marino, Eslovaquia, Eslovenia, España, Suecia, Suiza y Ciudad del Vaticano.

Una vez más, las comparaciones son difíciles, ya que Navigon ofrece la Europa más completa por 299 €, pero también versiones algo más reducidas a 249 € (Europa-A, Europa-B y Europa-C). A pesar de la extensa cobertura, sigue siendo imposible que ninguno de los programas realice un itinerario a través de varios países. Para hablar con claridad, este hecho es lamentable, tratándose de programas que (en sus versiones 3 o 5) se dirigen al mercado de consumo. TomTom se libra parcialmente con sus tarjetas “plus”, que contienen un solo país, y las “grandes rutas de Europa”, pero los resultados en navegación trasfronteriza siguen siendo bastante cómicos. Para ViaMichelin Navigation 3, la operación es sencilla y rápida, si se utiliza un PocketPC. Con Tungsten | T3, el proceso se hace algo molesto, ya que carece de sincronización automática tras reiniciar en caliente.

Por otro lado, no supone algo insalvable. La instalación de Navigon MobileNavigator|5 es la más complicada. En un primer momento, hemos seguido el procedimiento automático. Tras instalar los archivos en el hx4700, el programa indica que no se ha fabricado para esta versión de Windows Mobile. En este punto, hacemos un pequeño paréntesis. Windows Mobile 2003 está disponible en dos versiones: FE (First Edition) y SE (Second Edition). Esta última incluye particularmente la compatibilidad con pantallas VGA, como la del hx4700. Por tanto, es necesario desinstalar MobileNavigator|5 y volver a instalar manualmente la versión específica para Windows Mobile 2003 SE… Esto no es muy normal, dado que este iPaq hx4700 se incluye claramente en la lista de PDA compatibles.

Por último, cabe mencionar que ViaMichelin Navigation 3 no exige activación en línea. Basta con instalar el programa y los mapas en la PDA. Sin embargo, se crea una asociación entre la tarjeta y la PDA. Si se desea utilizar la cartografía de un país instalada mediante una SD, por ejemplo, en la PDA A en otra PDA B, el programa da error… Basta con instalar el mapa directamente en la PDA B desde un ordenador. TomTom Navigator 5 (al igual que sus predecesores) y Navigon MobileNavigator|5 exigen un registro en línea. Una clave generada a partir del número de serie único del programa y del número de serie de la PDA (que también es único), permite la activación del programa. TomTom permite activar el producto dos veces (en caso de cambiar de PDA, por ejemplo). Navigon, en teoría, autoriza una nueva activación cada vez que se cambie de PDA… ¡Habrá que comprobarlo!

Modo y resolución…

Los tres programas comprobados admiten los 640 x 480 de los PocketPC. Navigator 5 y Navigation 3 también admiten los 480 x 320 de los Palm de gama alta. Nuestra competencia utiliza siempre el modo apaisado (PDA en posición horizontal). Navigator 5 dispone incluso de una opción que gira la pantalla 90º (0º, 90º, 180º y 270º) Cada uno debe buscar la posición que más le guste. Lamentamos sin embargo que ninguno de los programas permita acceder directamente a los controles de luminosidad. TomTom Navigator 5 dispone de esta opción, pero no está activada por defecto en los PDA, al contrario de lo que ocurre en TomTom Go. Sin embargo, es posible activarla mediante un editor de menús para Navigator 5 que ofrece en Internet otro fabricante.

Estas imágenes demuestran claramente las ventajas de una mayor resolución:

Conexión al GPS

Una de las primeras cosas que hay que hacer para utilizar la navegación por GPS es precisamente conectar la PDA a un receptor de GPS. Para estas pruebas, hemos utilizado un Emtac CruxII Bluetooth basado en el chip Sirf Star II y el receptor TomTom Wireless GPS MkII (Bluetooth), basado en el chip Sirf Star III, más moderno y potente.

Con ViaMichelin Navigation 3, el manejo es simple y eficaz, ya sea en plataforma Windows Mobile o PalmOS. La ventana de opciones se limita a activar o no el GPS y a escoger una velocidad de comunicación (en bps) o Bluetooth. Nuestro Tungsten | T3 conecta sin problemas tanto con el Emtac como con el TomTom. El funcionamiento es también bastante directo con el hx4700, el QTek 9090 y el Loox 720. Felicidades a ViaMichelin, ¡el alumno más aventajado! Al contrario, Navigation 3 parece tener algunos problemas para mantener la conexión Bluetooth con algunos Palm.

La monitorización GPS: ViaMichelin, TomTom y Navigon

El peor de todos en conectar con un GPS es TomTom Navigator 5 (corregido con el parche 5.1). Si utilizamos el GPS TomTom, el funcionamiento es un juego de niños: basta con seleccionarlo de la lista. Para el resto de GPS Bluetooth, el sentido común obliga a seleccionar “otro GPS Bluetooth”. Pues bien, el sentido común no basta. Aunque a veces Navigator 5 acepte un GPS Bluetooth en este modo, es sólo un golpe de suerte. Nueve de cada diez veces, es más fácil seleccionar “otro GPS con cable” y asignar manualmente el puerto utilizado para Bluetooth, así como la velocidad de conexión… Lo más extraño de todo es el factor aleatorio del problema. Con el Loox 720, el Emtac funcionaba sin problemas, incluso utilizando el GPS Bluetooth TomTom… En algunos casos, es necesario esperar bastante tiempo para que conecten por primera vez la PDA y el receptor. Por el contrario, una vez realizada la primera conexión, basta con arrancar TomTom Navigator 5, que activará directamente el Bluetooth y mantendrá la conexión. El reciente parche 5.1 reduce significativamente estos inconvenientes…

Navigon MobileNavigator|5 sale bastante bien parado. Dispone de un asistente de conexión, pero nunca ha funcionado con el GPS Emtac ni con el TomTom. Por suerte, la conexión manual o automática es de las más simples, si nos hemos molestado en sincronizar el receptor y la PDA antes de iniciar el programa de navegación…

¡En marcha!

Existen dos maneras principales de utilizar un programa de navegación. Por un lado, el caso típico de encontrarnos en el coche, a punto de partir hacia un destino concreto. En este caso, el punto de partida será la posición GPS. Si deseamos programar un trayecto desde el punto A hasta el punto B, quizá pasando por C, Navigation 3 “pierde puntos”, ya que no permite esta posibilidad. MobileNavigator|5 nos pone nerviosos tras iniciarlo unas cuantas veces. No sólo es bastante lento, sino que solicita continuamente confirmación de ciertas condiciones de uso relacionadas con la seguridad.

pantalla inicial: ViaMichelin, TomTom y Navigon

La programación del punto de partida o de destino (indistintamente), se realiza normalmente mediante cuadros de diálogo o directamente sobre el mapa. Los tres candidatos permiten hacerlo, pero no con la misma facilidad. Navigator 5 y MobileNavigator|5 ofrecen de una lista de posibles destinos y, a medida que se escribe, la lista se va reduciendo. Navigation 3 ralentiza un poco el proceso, ya que siempre obliga a seleccionar el nombre (completo o no) y a pulsar el botón de búsqueda. Mientras Navigation 3 y MobileNavigator|5 permiten llegar a una ciudad (centro) sin necesidad de especificar la calle, no es el caso de Navigator 5, que siempre pide una dirección… Ya de por si muy rápidos y ergonómicos, Navigator 5 y MobileNavigator|5 conservan todos los destinos recientes, lo que hace más rápidas y directas las posteriores búsquedas.

Búsqueda de una dirección (salida o llegada). Navigation 3: introducir parte del nombre e iniciar la búsqueda.

Navigator 5: búsqueda predictiva. MobileNavigator|5: búsqueda predictiva e información complementaria.

Cuando escogemos el destino, el programa calcula la ruta. La operación es rápida en Navigation 3 y Navigator 5, pero es muy lenta en el caso de MobileNavigator|5. Este último parece muy poco ágil y siempre está realizando cálculos, para martirio del PXA 270 a 624 MHz que incorpora el hx4700… Tras calcularse la ruta, Navigator 5 y MobileNavigator|5 muestran claramente la distancia total y una estimación de la duración y/o de la hora de llegada. Es necesario recorrer toda la hoja de ruta de Navigation 3 para conocer esta información. Es bastante trabajo para trayectos de 500 Km… Cuando queremos planificar un itinerario de A a B, ninguno de los tres programas necesita que el GPS esté activo. También los tres programas son capaces de realizar una demostración del itinerario. Navigator 5 y Mobile Navigator también pueden simular el recorrido en modo acelerado.

Uso en carretera

Los tres programas calculan itinerarios que a veces son muy diferentes. Durante nuestras pruebas, quizá Navigation 3 haya calculado trayectos menos lógicos, con una cierta tendencia a introducirnos en atascos o a ignorar las vías más rápidas. Navigator 5 y MobileNavigator|5, por su parte, nos han proporcionado rutas bastante eficaces.

ViaMichelin no calcula la duración ni la distancia del trayecto. Navigator 5 muestra un resumen muy práctico.

MobileNavigator|5 muestra un resumen y después el mapa, ¡pero calcula otra vez la ruta para mostrar el mapa!

MobileNavigator|5 se lleva el gato al agua en cuanto a riqueza de gráficos 3D, con trazos muy definidos y una perspectiva y colores muy agradables, aunque no muestra ningún nombre de calle, como el Navigation 3. El programa de ViaMichelin también dispone de unos gráficos 3D muy atractivos, aunque es algo elemental en el aspecto informativo. En cuanto a Navigator 5, no ha evolucionado mucho respecto a su versión anterior. Su principal ventaja sigue siendo la aparición del nombre de las calles.

Uso en carretera: Navigation 3, Navigator 5 y MobileNavigator|5

En lo que concierne a los gráficos que ilustran las intersecciones, MobileNavigator|5 es el más eficaz, seguido por Navigator 5 y Navigation 3. Respecto a las instrucciones por voz, Navigator 5 usa muchas frases elaboradas: “Gire a la izquierda, y al finalizar la vía, gire a la derecha”. La voz es clara y comprensible. Sólo se puede objetar que hace una especie de pausa antes de dar la distancia: “Dentro de … 80 … metros, gire a la derecha”. Normalmente no se observan retrasos a la hora de dar las instrucciones, ni en Navigator 5 ni en MobileNavigator|5 (siempre que se haya instalado el parche 5.1), pero las de Navigation 3 llegan a veces con un ligero retraso. Si bien las instrucciones de MobileNavigator|5 son las más avanzadas, indicando el nombre de la vía y otros datos precisos, el volumen es demasiado débil (o saturado). La voz tampoco es demasiado inteligible.

En caso de carreteras cortadas, lo que pasa cada cierto tiempo en periodos de grandes obras, Navigator 4 y MobileNavigator|5 permiten evitar ciertos tramos. Éste no es el caso de Navigation 3. Es una pena, ya que este defecto se había comentado en versiones anteriores.

¡Alarma, alarma!

Los POI o Points of Interest (puntos de interés) marcan la diferencia, sobre todo si se trata de controles de radar. De manera general, los POI recuperan conjuntos de datos útiles durante un viaje: estaciones de servicio, estacionamientos, centros comerciales, aeropuertos, estaciones, alquiler de vehículos, parques, etc.

Navigation 3 y Navigator 5 incorporan un sistema de alarma al aproximarnos a los POI seleccionados. El programa de ViaMichelin avisa con una señal sonora 30 segundos antes de llegar al punto de interés, y con otra cuando quedan 10 segundos. Navigator 5 avisa con una alarma sonora y visual cuando el POI se encuentra a la distancia que establezca el usuario. Por su parte, MobileNavigator|5 no tiene alertas para POI. Existe un programa de otro fabricante que soluciona este problema, pero no es gratuito. Por el contrario, Navigon es capaz de avisar cuando se rebasa la velocidad permitida, con un signo de admiración de color rojo y el mensaje “Atención”.

TomTom y ViaMichelin venden por Internet colecciones de POI muy distintas y variadas. Hemos comprado la de radares de Bélgica que ofrece el fabricante holandés. Se ofrece un abono de 39 € que permite el acceso y actualización durante un año. En la práctica, esta lista no sirve para nada. La periferia de Lieja tiene 9 radares fijos. La lista de TomTom sólo tiene seis de ellos, y tres de ellos con velocidad incorrecta. Muy caro para lo que ofrecen.

Aún más lejos…

Aparte de nuestras críticas respecto a estos programas, hemos leído numerosos foros para conocer el máximo de opiniones de usuarios. Para hacernos una idea de cómo es cada programa de navegación, comparemos estas tres imágenes de la misma situación:

Un reproche que se suele hacer a Navigation 3 es la imposibilidad de navegar sin establecer un destino, utilizando el programa como un simple mapa en movimiento. Siguiendo con las carencias, Navigation 3 no incluye una escala en los mapas, ni opciones para puntos de paso o para evitar ciertas carreteras, además de no dar opción a información de tráfico o meteorológica. La búsqueda de direcciones es muy poco práctica. Para equilibrar un poco la balanza a su favor, podíamos mencionar la compatibilidad con varias plataformas (PC, PPC y PalmOS) así como una navegación fácil entre los distintos POI, aunque Navigation 3 no tiene mucho más que ofrecer, sobre todo desde que TomTom Navigator 5 Europe se ofrece al mismo precio…

En relación a Navigator 3, Navigator 5 ya no tiene la opción de configurar manualmente la velocidad máxima en autopistas, carreteras nacionales y otro tipo de vías. Otro fallo es que los mapas ya no son tan precisos, según comentan algunos usuarios. Concretamente, hemos comprobado la existencia de una gasolinera en medio de ninguna parte, así como otras inexactitudes, aunque siempre dentro de los POI. En el capítulo de mejoras, la versión 5 es bastante más rápida y dispone de opción para configurar puntos de paso en la ruta, así como un zoom manual en la navegación 3D. Navigator 5 también tiene en cuenta los peajes de autopista, que puede excluir del itinerario. Ya no es necesario instalar programas como POI Warner, ya que TomTom incluye alertas. Con un precio copiado del de ViaMichelin en su versión europea, y muy inferior al de Navigon, TomTom Navigator 5 se impone como la mejor solución. ¡Siempre que no nos olvidemos del parche 5.1!

Camaras Fotograficas y Videocamaras Digitales

En cualquier disciplina, la llegada de lo digital es un augurio de cambios inminentes. No basta con decir que todo se simplifica, ya que la digitalización viene siempre acompañada de grandes progresos. De hecho, lo único que sigue siendo “complicado” es elegir la mejor tecnología o, al menos, la que mejor se adapte a nuestras necesidades y presupuesto.

Las cámaras fotográficas digitales han seducido a todos los bolsillos desde que los precios se situaron por debajo de los 100 €. Con estos precios ya se pueden encontrar modelos equipados con un sensor de 4 megapíxeles, más que suficiente para conseguir una muy buena calidad de impresión en formato A4. Estos pequeños aparatos, denominados “compactos”, generalmente no disponen de zoom óptico.

En realidad, su función de zoom es similar a la de un programa de retoque fotográfico: aumenta una zona en detrimento de la calidad. Las compactas más evolucionadas disponen de un zoom óptico (3x o 4x) y de un sensor de 5 megapíxeles, o más, que garantizan una calidad óptima. Además, empiezan a disponer de un estabilizador de imagen que reduce considerablemente los desenfoques producidos al usar el zoom o cuando hay poca luz. Un peldaño más arriba, las “bridge” son un poco más grandes y están destinadas a un usuario más experimentado. Disponen de un potente zoom óptico, generalmente de 10x o 12x, con un estabilizador de imagen. Además de los modos automáticos y preprogramados, las bridge permiten un control manual completo. El primer puesto de las cámaras digitales lo ocupan las “réflex”, que se caracterizan por un enfoque óptico, directamente a través del objetivo, y por el famoso paso universal de 24×36. Estos imponentes aparatos albergan un sensor de gran tamaño y más sensible. Los objetivos de las réflex son intercambiables y sus ajustes están muy avanzados. Las imágenes que proporcionan son de tal calidad que han cautivado a los últimos seguidores de la fotografía tradicional.

En lo referente a las videocámaras, los precios también han bajado considerablemente y podemos hacernos con una a partir de 250 €. Como ocurre con las cámaras fotográficas digitales, en el ámbito de las videocámaras intervienen tanto la resolución como el zoom, pero con magnitudes diferentes. De esta forma, para una videocámara, un sensor de 800.000 píxeles proporciona una buena calidad de grabación. Cabe destacar que las videocámaras Tri-CCD disponen de un sensor para cada color básico (rojo, verde y azul) para proporcionar una calidad óptima, incluso en caso de mala iluminación. Aunque la mayoría de las videocámaras graban en formato 4:3, también existen algunos modelos compatibles con el formato 16:9.

Si desea utilizar su videocámara a modo de cámara de fotos, deberá disponer de un sensor de mayor resolución, así como de una tarjeta de memoria. En lo referente al zoom óptico, varía de 10x a más de 20x según el modelo y la gama de precios. Para grabar con las mejores condiciones posibles, es importante disponer de una pantalla LCD de grandes dimensiones, orientable y luminosa. Dejando a un lado estas características comunes, las videocámaras pueden dividirse en tres categorías dependiendo del soporte de grabación. Los modelos de cinta “miniDV” suelen ser los más asequibles, pero el uso de una cinta implica invertir una cantidad de tiempo importante en rebobinar y borrar. Con el soporte “DVD 8cm”, se pueden visualizar los vídeos directamente en un ordenador o en un reproductor doméstico. Los accesos son rápidos, pero los soportes caros y el tiempo de grabación limitado. Las videocámaras con “disco duro” son bastante interesantes por su acceso y borrado inmediatos y por su gran capacidad de grabación. Tal y como ocurre con las cintas MiniDV, será necesario guardar las películas en un DVD tarde o temprano. Finalmente, al adquirir una videocámara, recomendamos incluir en el presu puesto una segunda batería.

Montar su PC

La aparición de los nuevos procesadores Intel Core 2 Duo hará que muchos quieran actualizar su ordenador, si es que es posible hablar de actualización. Los Core 2 Duo admiten una placa base con un soporte LGA775, una memoria DDR2 y solo existen en PCI-Express. Así, más vale advertir desde el principio de que, en muchos casos, habrá que montar una configuración totalmente nueva. Aunque los discos duros, incluidos los de gran capacidad, funcionan aún en Parallel ATA, las nuevas placas funcionan en su mayoría en Serial ATA. Como último detalle, existe el riesgo de que la llegada de los nuevos conectores conlleve el cambio del bloque de alimentación. Es el regreso de Intel.

Nuestra última guía de montaje estaba basada en una configuración en torno a un Athlon 64. Ya utilizaba PCI-Express y Serial ATA, pero mantenía la DDR400. En esta nueva edición, nos quedamos con un procesador Intel Core 2 Duo, que ofrece un rendimiento de primera categoría y  un precio bastante interesante. Hay pocos cambios en lo que se refiere al montaje propiamente dicho, pero hay que tener en cuenta ciertos aspectos a la hora de elegir los componentes. Es el caso del montaje de un procesador LGA775 o de los conectores de alimentación EPS.

Para realizar este dossier, hemos utilizado la placa base Intel D975XBX. Esta placa base funciona con el chipset Intel i975X, uno de los conjuntos de componentes con más alto rendimiento disponibles en el momento de la aparición de los procesadores Core 2 Duo. Como muchas otras placas base que utilizan el mismo chipset, la D975XBX solo dispone de un puerto Parallel ATA, por lo que no puede gestionar dos periféricos de forma simultánea. Es mejor por tanto reservar este puerto para un lector y una grabadora de DVD. Sin embargo, sí cuenta con 8 puertos Serial ATA. La Intel  D975XBX requiere una alimentación ATX principal a través de un conector de 24 pines y una alimentación auxiliar ATX de 12 voltios con 8 pines, sin las cuales se corre el riesgo de que el PC no arranque. Se puede reducir el problema de forma parcial con un adaptador de 20 a 24 pines y con otro de 4 a 8 pines, que vienen con la placa. Aun así, esta solución es solo un remedio provisional.

Como acabamos de ver, muchos conectores han cambiado. En el campo de las nuevas alimentaciones, estas tienen que disponer obligatoriamente de un conector principal ATA de 24 pines y de un conector auxiliar de 12 voltios con 8 pines. Los fabricantes proponen una fórmula muy práctica con conectores que pueden unirse o separarse según las necesidades, proponiendo de esta manera 24 pines o 20 pines + 4 que no se conectan y 8 pines o 4 pines + 4 que no se conectan (o incluso una toma de 8 pines y una de 4 pines). Las tarjetas gráficas PCI-Express requieren también una alimentación complementaria con un conector de 6 pines que añade un complemento de tensión de 12 voltios. Para aquellos que quieran instalar dos tarjetas gráficas en SLI o en CrossFire, será conveniente una alimentación equipada directamente con dos conectores PCI-Express. Finalmente, los discos duros Serial ATA, que antes venían equipados con una doble alimentación, ahora solo tienen una toma SATA. En esta guía, la alimentación utilizada en una Sunbeam Nuuo de 540 vatios, con toda la conexión que se requiere para una configuración reciente.

El procesador elegido para esta configuración en un Intel Core 2 Duo E6600 (2400 MHz), con una relación precio/ prestaciones (en el momento de su lanzamiento) bastante atractiva. En su versión de torre, incluye un ventilador de calidad y cuenta con una garantía de 3 años

En lo que se refiere a la memoria, hemos elegido por supuesto la DDR2. El artículo se ilustra con un kit Corsair Twin2X compuesto de dos módulos de 512 MB en DDR2-667 44412. La DDR2-667 presenta una buena relación precio-prestaciones, pero la DDR2-800 aparece como una opción más actual. Sea como fuere, no cambia en nada el funcionamiento. Como la i975X está pensada para el Dual Channel, se tiene que optar por dos módulos de memoria idénticos. En este punto, conviene recordar que la DDR (184 pines) y la DDR2 (240 pines) no son compatibles.

En cuanto a discos duros hay mucho donde elegir: ATA-100, ATA-133, SATA o incluso SATA-II. Aquellos que han pensado en el SATA-II para conseguir un rendimiento fuera de lo normal deberían desengañarse. No hay que confundir la velocidad máxima teórica de la interfaz con la realidad. En el uso corriente, es la parte mecánica del disco la que limita rápidamente el rendimiento. Una cosa está clara: se debe elegir SATA. Ciertos conjuntos de componentes que están al llegar ya no propondrán el puerto Parallel ATA. La guía está ilustrada con un disco duro Samsung Spinpoint SATA-II.

El puerto PCI-Expresss sustituye a la interfaz AGP. Independientemente del nivel de rendimiento deseado y del precio (estrechamente relacionados), también hay mucho donde elegir, ya sea en ATI o en NVIDIA. Sin embargo, el sistema de refrigeración suele ser ruidoso, si exceptuamos los GeForce 7900 GTX (de gama muy alta) y los Radeon IceQ3 de HIS. El artículo utiliza una HIS IceQ3 Radeon X1900 GT, con un rendimiento algo más bajo que una Geforce 7900 GT pero mucho más discreta

La caja Centurion 534 es una de las últimas que hemos probado. Es ideal para las configuraciones actuales. Todos los elementos, excepto la placa base, se montan sin tornillos y son de fácil acceso. La ventilación está garantizada con un conducto de aire que cae justo en frente del ventilador del Core 2 Duo. La base de este conducto  es de 80 mm., por lo que es posible colocar un ventilador si se necesita. Además, la Centurion 534 está equipada con un ventilador de 120 mm. en la parte delantera y puede contener un segundo ventilador del mismo tamaño en la parte trasera.

Tampoco es necesario desaprovechar el espacio con unidades ópticas. Una grabadora de DVD basta para leer y grabar todos los medios actuales. Lo ideal es añadirle un lector de DVD más potente para la lectura. Si las grabadoras de DVD ya están comercializadas en Serial ATA, los lectores de DVD siguen funcionando en Parallel ATA.

El montaje

Instalación del procesador

En la placa base van a ir el procesador y la memoria. Aunque pueda resultar tentador examinar con detalle los componentes, conviene dejarlos en su caja hasta que se vayan a montar. El montaje de un PC no es una operación demasiado larga. Sin embargo, si es la primera vez, hay que calcular más de una hora. No sirve de nada empezar a montarlo si sabemos que solo tenemos cinco minutos libres.

La operación más crítica sigue siendo la fijación del procesador. En el caso de un Core 2 Duo, la CPU es bastante resistente. A diferencia del resto de procesadores, los que utilizan el LGA775 no tienen pines, sino puntos de contacto. Es el soporte LGA775 el que incorpora numerosas clavijas pequeñas salientes, que entrarán en contacto con las zonas previstas a tal efecto en el procesador. Este soporte requiere una atención particular. Dicho esto… ¡manos a la obra!

Una vez que hemos desembalado la placa base y que hemos retirado el plástico de protección del soporte LGA, basta con abrirlo con la palanca. Esta libera la parte metálica superior, que puede estar levantada. Hay que evitar tocar los 775 pines, pues hay un alto riesgo de estropearlos. Una vez hecho esto, el soporte estará listo para recibir el procesador.

La base del Core 2 Duo está protegida por un plástico que hay que retirar antes de montarla. Dos de los lados del Core 2 Duo tienen una muesca en el primer cuarto. Corresponden a los resaltes del soporte. Así, es imposible colocar el procesador de manera incorrecta. Basta con situar el Core 2 Duo en su soporte en la única posición posible.

El bloqueo del procesador se hace en dos veces: se cierra la parte superior metálica del socket y se asegura bajando la palanca. Este tipo de montaje es muy práctico para poder desmontar en el futuro el sistema de refrigeración. Como el procesador está encerrado en una estructura metálica, no existe riesgo alguno de arrancarlo de su soporte al retirar el radiador.

Montaje de la memoria

El montaje de los módulos de DDR2 sigue siendo el mismo que el del resto de memorias. Después de abrir los cierres a ambos lados del soporte, basta con introducir el módulo. Solo es posible colocarlo en una posición, gracias a un dispositivo antierrores (una muesca en el módulo y un saliente en el soporte). Los módulos de memoria están enganchados correctamente cuando los cierres se suben solos. En el caso de la placa base Intel D975XBX, hay que instalar los módulos en los soportes azules o negros para aprovechar el modo de Doble Canal.

Fijación del radiador

La última operación que hay que efectuar en la placa base es el montaje del sistema de refrigeración. Los Core 2 Duo conservan el mismo radiador que los antiguos Pentium 4 y Pentium D. Es aconsejable retirar la pasta disipadora que tiene en la base, aunque su funcionamiento sea correcto, y utilizar por ejemplo la Arctic Silver 5 para mejorar la conductividad. Es precisamente esa la que hemos elegido.

El radiador que viene con el Core 2 Duo se fija a la placa base con cuatro pivotes de plástico que se meten en los orificios de la placa. Para bloquearlo hay que apretar fuerte los cuatro botones negros. Así, una varilla abre los ganchos metidos en los orificios de la placa base. Los cuatro botones están marcados con una flecha que indica un cuarto de vuelta. Para armar estos botones y poder bloquear el radiador, tienen que girarse en sentido contrario a las flechas. Para desmontar el radiador habrá que efectuar el cuarto de vuelta y levantar los botones. El sistema es bastante simple, pero los ganchitos de plástico no resisten muchos montajes y desmontajes seguidos. Antes de fijar definitivamente el sistema de refrigeración, hay que orientar el radiador (cilíndrico) de manera que los cables de alimentación del ventilador puedan llegar a la toma.

Hay que precisar que el HSF que incluye el Core 2 Duo está equipado con cuatro cables. Uno de ellos, el PMW (Pulse Wide Modulatring), permite que el ventilador alcance un régimen de rotación más reducido que si se limita la alimentación a 12 voltios. El PC hace menos ruido gracias a la reducción de velocidad del ventilador. Este sistema es compatible con los ventiladores de tres cables pero, en ese caso, no es posible reducir de manera tan significativa la velocidad del ventilador.

Montaje de la placa base

Ahora que está preparada la placa base, hay que preparar la caja para colocarla. La placa base se fija con 9 enganches que hay que atornillar al fondo de la caja. No hay que olvidarse de sustituir la plaqueta genérica que viene con la torre por la específica de la placa base. Esta plaqueta se coloca simplemente en su espacio, que tiene un tamaño estándar.

La instalación de la placa base es una operación que requiere un mínimo de atención. Para preparar el terreno, es aconsejable liberar el espacio de la placa base y sobretodo retirar los cables de conexión frontal (audio, USB y Firewire). Hay que tener cuidado para no dejar que se meta ningún tornillo u otro objeto entre la placa y el fondo de la caja y hay que asegurarse de que ninguna patilla de la plaqueta se mete en un puerto (USB, Fire Wire, Ethernet o PS/2). Una vez que la placa base está bien colocada, solo hay que atornillarla. Lo ideal es empezar por el tornillo central, lo que permite fijarla pero dejando que tenga el juego suficiente para poder alinearla después con los otros tornillos. Es inútil apretar demasiado los tornillos, pues en ese caso los enganches podrían aflojarse si hubiese que desmontar la placa.

Los periféricos

Para montar el lector hay que retirar la parte frontal de la caja para desmontar la plaqueta metálica con blindaje EMI. Después, basta con situar el lector en una bahía 5¼. Solo queda colocar la placa corrediza que sirve de apoyo a la grabadora y fijarla bajando el tope. Si quiere montar una grabadora y un lector, uno de los dos tiene que ir ajustado como «master» y el otro como «slave». Cuando las unidades ópticas están montadas, solo queda volver a colocar el frontal de la caja.

El montaje del disco duro se hace en un santiamén: se fijan los raíles por ambas partes y se introduce el disco en uno de los tres espacios previstos a tal efecto. ¡No podría ser más fácil!

Conexiones de la caja

Es el momento de conectar la placa base a la caja. La primera etapa consiste en enchufar los diferentes conectores, como el power, reset, hdd led y power led. Los leds tienen un sentido para enchufarlos: el cable de color tiene que conectarse al enchufe positivo, que normalmente está marcado con el signo «+». En caso de error, basta con cambiarlo, pero como estos conectores suelen ser de difícil acceso, es mejor tratar de colocarlos correctamente desde el principio aunque lleve más tiempo. En el caso del Centurion 534 y del Intel D975XBX, la conexión de los puertos USB, FireWire y audio es muy simple.

Los cables son lo suficientemente largos, por lo que basta con conectarlos. Para la parte de audio, el Centurion propone tres tomas: AC97, HD Audio o «cable a cable». En nuestro caso, hemos utilizado el conector HD Audio, que corresponde directamente a la conexión de la placa base. En el caso de las cajas y las placas base de menor calidad, los enchufes de los conectores audio, FireWire y USB se conectan normalmente «cable a cable». Las instrucciones no suelen ser claras y, en caso de error, el riesgo de fundir el controlador o el periférico USB es elevado.

Conexión de los periféricos

La conexión del disco duro a la placa base es un juego de niños. Los cables SATA son finos y están equipados con un dispositivo antierror, por lo que no hay riesgo de equivocarse. Para las unidades ópticas, la cubierta IDE curva es más práctica que una cubierta plana, ya que interrumpe menos el flujo de aire y se adapta mejor a la forma de los espacios. El conector azul va a la placa base, mientras que el «master» y el «eslave» se pueden conectar libremente en los puertos negro y gris.

La conexión del disco duro a la placa base es un juego de niños. Los cables SATA son finos y están equipados con un dispositivo antierror, por lo que no hay riesgo de equivocarse. Para las unidades ópticas, la cubierta IDE curva es más práctica que una cubierta plana, ya que interrumpe menos el flujo de aire y se adapta mejor a la forma de los espacios. El conector azul va a la placa base, mientras que el «master» y el «eslave» se pueden conectar libremente en los puertos negro y gris.

Alimentación eléctrica

La antepenúltima etapa consiste en montar el bloque que va a alimentar el conjunto. Hemos utilizado un modelo modular, lo que evita tener un paquete de cables inútiles. La instalación en el Centurión 534 no plantea problemas: se desliza en su hueco por el interior y se fija con 3 tornillos. En nuestro ejemplo, hemos conectado una línea molex para el lector DVD, una línea SATA para el disco duro y la alimentación PCI-Express. Todas están equipadas con un dispotivito antierror que hace imposible cualquier montaje erróneo. Lo mismo ocurre con el conector ATX 24 de 24 pines y el conector auxiliar ATX de 12 voltios con 8 pines.

Montaje de la tarjeta gráfica

Hemos dejado la tarjeta gráfica para el final para facilitar la colocación de los diferentes cables. Hay que colocarla en un slot PCI-Express 16x. La operación es simple, solo hay que empujarla dentro del slot hasta que el enganche blanco la bloquee. Una pieza de plástico articulada asegura la fijación a la caja. No hay que olvidar conectar la alimentación PCI-Express.

¡Terminado!

Solo queda conectar la pantalla, el teclado, el ratón, los altavoces, el sector y la red. En nuestro caso, todo se ha llevado a cabo sin problemas, todo ha funcionado desde el principio. Si todo sale así de bien en su configuración, solo tendrá que cerrar el panel lateral y proceder a instalar el OS. Por defecto, la D975XBX arranca con las unidades ópticas. Basta con meter el CD de Windows XP o Linux en el lector para empezar la instalación.

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